发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家在2019年年初发表了木星卫星增加的研究报告,报告中提到木星的已确认卫星增加了12颗,变成了79颗,原以为如此一来便坐实了拥有卫星数第一名的位置,没想到才短短八个月,就被超越。

  北京时间2019年10月8日凌晨,华盛顿卡内基研究所Scott Sheppard博士宣布,使用位于夏威夷莫纳基亚山上的8.2米昴星团望远镜新发现了20颗土星卫星的事迹震惊天文界,原先土星的已确认卫星为62颗,经此一「役」,土星的卫星从62颗瞬间增加至82颗,一举成为最多已确认卫星的行星,打败了常年夺冠的木星,卡内基研究所甚至邀请世界各地的人们协助参与卫星的命名。

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图说:土星的新卫星分布相对位置,每颗新发现的卫星直径约5公里,其中17颗绕着土星逆行,这意味着它们的运动方向与土星自转方向是相反的。另外三颗卫星的运行方向与土星自转方向相同。本图未按实际比例绘制。

  若您对土星卫星的命名有兴趣,由于原视频说明为英文,在这里简单翻译:

  一、要命名卫星,必须遵守下列的基本规范,你必须对神话故事中的巨人有所了解,并且依其轨道位置来形容这颗卫星所在的群集中命名,接着下方说明各个群集:

•这些新发现的其中两颗卫星属于因纽特群注(Inuit group),即轨道倾角约40至50度,这两颗卫星必须以因纽特神话中的巨人来命名。
•其中的十七颗卫星则属于诺尔斯群(Norse group),这些卫星属于逆行轨道,所以命名也必须以北欧神话中的巨人来取名。
•最后一颗的轨道倾角约35至40度,属于高卢群(Gallic group),故必须以凯尔特神话中的巨人来取名。

  二、事实上,上网搜寻神话巨人列表,你可以找到一大堆有趣的名字,例如:我找的第一个是Amarok,它是一只巨狼不是人,而且它的猎食行为与狼群不同,是独自狩猎,毕竟只有它一只,是要怎么「群体狩猎」,如果你从网页搜寻该名字,只会找到大众的小货车,记得加上神话的单词(mythology)

  三、北欧神话中上百个巨人的名字我找到一个Mánagarm,喔我不是说宝可梦的鸭嘴火兽(Magmar),它是一只在诸神的黄昏中追逐月亮的巨狼,同样也不是人。

  四、喔,对了,如果你找到一个名字是小行星或卫星早就有的,例如Sedna,请你跳过喔!如果你找到中意的名字的话,请你在推特上TAG @SaturnLunacy并使用hashtag功能注明#NameSaturnsMoons,并在最后一行说明简短的命名理由,越有趣就越有机会被选上喔。(请用英文)

开始时间:2019年10月7日
截止时间:2019年12月6日

注:因纽特人即为爱斯基摩人中的一个分支,但因其名是由北美称其为「吃生肉的人」,带有贬义,故他们自称为因纽特人。
资料来源:卡内基研究所

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发布单位:香港天文学会

  国际天文联会行星系统命名工作组公布新批准的五颗木星卫星的名称,它们分别是:

  木卫五十七(Eirene)
  木卫五十八(Philophrosyne)
  木卫六十(Eupheme)
  木卫六十五(Pandia)
  木卫七十一(Ersa)

  木星卫星全部以希腊神话宙斯(Zeus)古罗马神话朱比特(Jupiter)的爱人和后代命名。外围顺行进轨道的卫星名称通常以字母a结尾(尽管为某些特殊情况保留了o结尾),外围逆行轨道的卫星名称以字母e结尾。

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【图:卡内基科学研究所;文:节译自国际天文联会2019年8月19日新闻公布;新闻信息由林景明提供】

https://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/Planets

发布单位:台北市立天文科学教育馆 

  太阳系行星之王——木星再添2颗新卫星,使得木星卫星总数达69颗,稳居拥有天然卫星数的冠军!紧追在后的是土星62颗、天王星27颗、海王星14颗、冥王星5颗、火星2颗、地球1颗、水星和金星0颗。

  这2颗新卫星的暂时编号分别为S/2016 J1和S/2017 J2,S/代表卫星(satellite),2016和2017代表发现年份,J代表木星(Jupiter),J后的数字代表当年度发现木星卫星的顺序;未来待有人提议名称,国际天文联合会(IAU)太阳系天体命名委员会通过命名,就会有个永久名称,按惯例,木星卫星的名称几乎都是与西方神话中,与天神宙斯(Zeus)情人和后裔有关的人物。

  这两颗卫星大约都只有1-2公里宽,轨道非常倾斜和椭圆,距离木星有3000万公里远,这显示这两颗卫星应该是在太阳系非常外侧的地方形成,之后才被木星重力捕捉。

  美国卡内基研究所(Carnegie Institution)地磁系(Department of Terrestrial Magnetism)的S. S. Sheppard等人原本是在搜寻所谓的「X行星」,木星刚好在2016年和2017年3月时都位在他们的望远镜视野中,在这几次观测中他们找到了两个未知的木星卫星。在2018年的观测可能还会发现更多新卫星,敬请期待!

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发现这两颗卫星的影像,左为S/2016 J1,右为S/2017 J1,可以从影像中看出这两颗卫星相对于背景恒星和星系的运动。Credit: Scott Sheppard

参考资料:
http://home.dtm.ciw.edu/users/sheppard/satellites/jup2017.html
http://www.nature.com/news/us-exits-paris-jupiter-s-new-moons-and-the-biggest-prize-in-science-1.22101
台北市立天文科学教育馆胡佳伶编译