发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  最近傍晚之后在西方是否看见一颗明亮的星星?它是金星,是除了太阳和月亮之外最亮的天体!在4月13日至5月11日之间达到今年最大亮度,约-4.7等。由于金星是距离地球最近的行星、离太阳也近,加上表面积不小与布满许多能反射阳光的云层,因此非常明亮。

  金星是内侧行星,与太阳和地球相对位置会持续改变,透过望远镜观察有明显如月亮的盈亏现象。但金星最亮的时刻并不是在呈现满月时(上合,位置1),也不是视直径最大(下合,位置5)。因为上合时金星距离地球最远,下合时则是新月形状。因此综合距离远近和可视被太阳照亮的面积大小,通常最亮金星发生在东大距过后36日(位置4),或西大距前36天(位置6),且呈现眉月形。

金星轨道位置、形状与视直径变化示意图。

金星、地球、太阳的相对位置示意图。

  由于金星亮度高达-4.7等,使得金星成为除了太阳和月亮之外,唯一可以让物体产生影子的天体,但是测试条件有些严格。首先环境需要完全没有光害,当然也不能受暮光影响,因此最好是日落约2小时之后开始观察。其次,需要白色物体投影,如白色的床单或板子,如此对比才较清晰。金星所造成影子与日光及月光不同,由于日光及月光是面光源,因此影子边缘会部分照射或遮蔽而为半影,使影子边界看起较柔和。而金星相对是点光源,所以影子边缘锐利。若有兴趣,可以在这一阵子金星非常明亮时试试,若使用相机较长时间曝光(20~30秒),更容易得到成果。

金星的形状与大小会随时间而变化。版权:台北天文馆。

金星的形状与大小会随时间而变化。版权:台北天文馆。

(编辑/台北天文馆李瑾)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★

  金星是天空中除太阳和月亮之外最亮的天体,自古就有「太白金星」、「长庚」(日落时所见)与「启明」(日出前所见)等称呼。它将在3月25日达东大距位置,此后直到6月4日下合日前,不仅非常明亮而且容易观察,此时它的形状和大小也将有明显变化,是观察这颗超级明星最棒的时机。

  所谓「大距」是指太阳-金星-地球三者成直角的时刻,当金星在太阳以东时称为东大距(如下图3号位置),在太阳以西时称为西大距(7号位置)。由于金星绕太阳的轨道在地球轨道以内,从地球观察通常都在太阳左右;但当它们在大距位置附近时,从地球所见金星与太阳之间的距角最远,是日落或日出时所见金星仰角最高、最容易看到之时。

金星轨道位置、形状与视直径变化示意图。

金星、地球、太阳的相对位置示意图。

  金星于3月25日06:13东大距,此时金星与太阳的距角约46度,亮度-4.5等,日没时朝西方仰角约40度的天空观看,就可轻易看到金星明亮的光点,甚至在背景天空比较黑时还可见到金星璀璨的星芒。如果透过望远镜观察,会发现金星呈现半圆形的「弦月状」。

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2012年3-12月间,金星的相位与视直径变化记录影像。版权:台北天文馆

  其中在4月底更将达到最大亮度-4.7等,若天空晴朗干净,连在白昼也可用肉眼见到金星呢!不过最佳观看时机还是日落之后,西边天空最亮的星点就是金星,而最近也正好是春分前后适合观察黄道光的日子,瞧准太阳下山后的2小时内,到无光害的山区,即可一次见到两种天象喔!

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_1.jpg vtype_2.jpg vtype_3.jpg vtype_4.jpg ★★★

  最近的傍晚时分,西方天空有颗超级亮星,其亮度之高甚至在天色尚明的黄昏前即可看见,不过这可不是什么超新星爆炸,而是除了日、月以外最亮的星体:金星。从2月3日到3月4日间,金星的亮度更达到-4.8等,足以在暗处对物成影!这也是金星自2015年10月之后最亮,最适合欣赏的时刻。

  金星也是除了月亮外,形状变化最明显的天体。在金星最大亮度期间,透过望远镜所看到的金星呈现美丽的眉月形,而且比平常大上将近一倍。恰逢春节假期,台北天文馆特别在1月28日(大年初一)的19:00-20:30、2月4日与11日的19:00-20:00,以及18日、25日的19:00-19:30等各周六晚上,开放20公分大型望远镜让民众一饱眼福,千万别错过!

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2012年3-12月间,金星的相位与视直径变化记录影像。版权:台北天文馆

金星第一次最大亮度

  金星在1/12东大距后,离地球愈来愈近,使它反射太阳光的亮面比例(相位)虽然逐渐变瘦,可是视直径却愈来愈大,综合的结果,让金星在东大距后的36天,即2/17达到最大亮度-4.8等,不过事实上,在2/3~3/4期间的金星亮度都在-4.8等以上,比它上方的另一颗行星——火星(+1.2等)还亮250倍左右!这是2015年10月中旬以来最亮之时,若天空晴朗干净,连在白昼也可用肉眼见到金星呢,真真不愧其「太白金星」之名!

  观察金星很简单,傍晚天空还没完全暗下时就已开始在西边天空绽放光芒,肉眼轻易可见金星璀璨的星芒,2月初可一直观察到20:30左右,2月底时至20:00左右。

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金星轨道位置、形状与视直径变化示意图

  如前所述,金星是除月亮外形状变化最明显的天体。在金星最大亮度这段期间,望远镜下可见金星呈现愈来愈细的眉月形(相位由约0.37减至0.13),视直径则愈来愈大,从约30角秒急遽增加到约50角秒。这是金星的大小和形状变化最快的一段时期,每天看都会发现它不一样之处,十分有趣。

  不过,过了最大亮度之后,因为金星相位的影响程度比金星和地球的距离还大,使得金星的亮度又将逐渐下降,而在金星内合(2017/3/25)前将降至-4.1等左右;过了内合之后恰好相反,金星亮度又逐渐增加,在内合后的36天,金星将会第二次达到最大亮度喔。

金星这么亮的原因

  金星之所以如此明亮,主要原因有三:

  • 金星是太阳系中离太阳第2近的行星,接收到的太阳辐射比较多;

  • 金星是轨道离地球最近的行星,在地球上可以看到比较大的金星盘面;

  • 金星的大气层相当浓厚,且大气中漂浮许多云朵,极易反射太阳光。

这三个有利的状况加成之下,造成金星成为除了太阳和月球之外,地球上可见最亮的星星。

  而金星最亮的时刻,通常发生在东大距过后36日(如上图中4号位置),或西大距前36天(如上图中6号位置),这主要是综合了金星距离远近(可以看到的盘面大小)和可看到金星被太阳照亮的面积大小两项因素的结果。

  以上内容由台北天文馆提供,「有趣天文奇观」网站收录,欢迎多加利用。


  相关资料:2001~2050年金星最亮时刻