天文学家观测到银河系中心黑洞最精确质量

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  人马座A*是银河系中心的超大质量黑洞,周围有一群编号S的恒星被它强大重力场的所束缚。科学家观测这些恒星轨道并测得人马座A*的质量,这项研究也赢得了2020年的诺贝尔物理学奖。但工作并未完成,最近德国马克斯普朗克地外物理研究所公布更精确成果。团队使用甚大望远镜干涉仪(VLTI),将4具8.2米望远镜与4具可移动的1.8米辅助望远镜的相干涉,获得极高的空间分辨率,使他们能以无与伦比的准确性跟踪人马座A*周围恒星S2、S29、S38和S55,也测定了一颗新恒星S300。还发现S29在2021年5月最接近黑洞,仅以130亿公里距离(90倍日地距离)通过人马座A*,且测得创纪录的高速(8,740公里/秒)。

  新的观测结果证实恒星遵循广义相对论所预测的路径,也确定人马座A*质量为太阳的430万倍,误差为0.25%。之前测量值为415.4万倍太阳质量,不确定性为 0.27%。团队表示,2022年将有几颗S星到达近黑洞点,将能对黑洞与广义相对论提供更多资料。(编译/台北天文馆研究员李瑾)

银河系中心的超大质量黑洞
2021年3月至7月期间使用欧南天文台的甚大望远镜干涉仪(VLTI)上GRAVITY仪器观测。

资料来源:Science Alert

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