2016/12/14 双子座流星雨极大期(ZHR~120)+ 12/15 后发座流星雨极大期(ZHR~3)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_1.jpg vtype_2.jpg vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

2016/12/14 双子座流星雨极大期(ZHR~120)

  今年最后一场盛大的流星飨宴,也是年度三大流星群之一的双子座流星雨将在12月13、14日两晚达到最高峰,每小时最多可出现约120颗(ZHR)。但因8:06适逢大满月(月球距离地球359447.431公里,月面视直径33.23角分),在月光影响下能看见的流星数量将大幅减少,可能只剩10来颗而已。

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  双子座流星雨来自第3200号小行星(3200 Phaethon),为第一个被确认来源是小行星的流星雨。它的流星平均亮度比一般流星雨稍亮,常带有色彩,偶尔会出现明亮的火流星。双子座流星雨的辐射点位于双子座头部的北河二附近,约夜间19时后从东方升起,天亮时分西沉,整晚可见;不过午夜前后,流星雨的辐射点最高,也是最适合观测的时段。

  欣赏流星雨并不需望远镜等特殊器材,也不限于特定的景点,只要挑选视野开阔、光害与空气污染较少的地方以肉眼观赏即可,不过要注意避开月光的方向,才能降低其影响。适合赏星的地点通常以两千公尺以上的高山最佳,乡村地区次之,而城市周边的光害与空气污染严重,并不适合。

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2016/12/14凌晨0时,双子座流星雨辐射点位置示意图。


目前唯一已知来自小行星的流星雨

  一般流星雨通常都是某颗彗星因接近太阳使其表面物质蒸发、留在轨道上而引起的;但双子座流星群的来源却是第3200号小行星菲以颂(3200 Phaethon)受到撞击或潮汐作用而产生的大量碎片,这是天文界第一次确认小行星与流星雨有关的事件。

  菲以颂直径约5.1公里,属「阿波罗型」近地小行星,即轨道会穿越地球轨道、有时会非常接近地球的小行星,故目前也被归类为「对地球有潜在威胁的近地小行星(PHA)」之一。它绕太阳公转一圈约需1.4年,轨道极为椭圆,远日点在2.4天文单位附近(火星与木星之间),但近日点最接近太阳时仅约0.14天文单位,比水星的0.4天文单位还近得多,是目前已知近日点最接近太阳的小行星,故其名Phaethon来自希腊神话故事中,硬要驾驶太阳马车而失事死亡的太阳神阿波罗之子Phaeton。

  对双子座流星雨的成因有兴趣的朋友,不妨参考这篇期刊论文:The Dust Tail of Asteroid (3200) Phaethon,http://iopscience.iop.org/2041-8205/771/2/L36/article


2016/12/15 后发座流星雨极大期(ZHR~3)

  后发座流星雨(Comae Berenicids,020 COM)是近年才刚确认的小流星群之一,发生日期一般介在12/12~12/23之间,今年极大期预测在12/15。

  此群流星速度很快(每秒65公里),但平均亮度都很暗(4等以下),数量又非常少(ZHR~3),持续时间非常短,本就不讨喜。由于后发座流星雨的辐射点(邻近狮子座尾部五帝座一附近)约在子夜左右东昇,今年极大期逢满月后一天,几乎整晚都受月光影响,观测条件恶劣,不推荐一般业余观赏。

  由于它的极大期邻近双子座流星雨,要小心分辨流星可能的辐射点位置, 不要将两群的流星混在一起了。

注:
1. ZHR指当辐射点位在天顶、可见视星等达6.5等,在晴朗无云、无光害的状况下,每小时可见到的流星数量。但这是理想状况,通常所见流星数量比预测的ZHR少。
2. 辐射点是指若将流星轨迹回溯,似乎同一群的流星都是发自同一个点,这个点便称为「辐射点」;这群流星雨便以辐射点所在的星座来命名。
3. 1天文单位=地球到太阳的平均距离,约相当于1亿5000万公里。 

  以上内容由台北天文馆提供,『有趣天文奇观』网站收录,欢迎多加利用。

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