发布单位:台北市立天文科学教育馆

  天文学家们发现越来越多的小行星掠过地球,继2020年8月16日最惊险的小行星后,又一颗更近的打破纪录。11月14日,夏威夷的天文学家在小行星撞地持续警报系统(ATLAS)回报中发现了一颗新的小行星,在分析了这颗太空岩石的轨道后,他们意识到它最近的距离发生在2020年11月13日星期五,而现在它有了小行星临时编号,2020 VT4,天文学家估计它的大小在5至11公尺之间,这颗小行星掠过距离地表仅约380公里!

  它离地球最近时与国际空间站(ISS,台湾名:国际太空站)轨道高度差不多,但当然没有发生碰撞。太空如此之大,而太空站和小行星都相对较小,这样大小的小行星几乎不可能与太空中的实验室相撞。然而,这并非不可能发生,太空站在过去也曾有过侥幸逃脱的经历,大多是被其他人造物体的碎片环绕。在小行星2020 VT4最接近地球上的南太平洋时,国际太空站则正在阿根廷南部的火地岛上空运行,距离非常遥远。

  若是小行星进入到110公里以内,大多数的太空岩石会在大气中解体,而如果它穿透进地球的大气层,这块太空岩石就会造成令人印象深刻的火流星,即使在光天化日之下也能见到。地球会有危险吗?不,这种大小的太空岩石不可能完好无损地到达地球。虽然肯定会有一些碎片以极低的机率成为陨石抵达地球表面,但是在这种情况下最有可能落在海洋,毕竟地球有70%的表面是水。(编译/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

资料来源:EarthSky

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  周日(8月16日),一颗汽车大小的小行星2020 QG飞掠距离地球约3000公里的上空,这是迄今为止「未与地球相撞的小行星」所观测到的最近距离,这颗小行星完全没有被发现,美国太空总署(NASA)近地天体研究中心在它飞掠地球最近过后的6小时,才收到加州帕罗玛天文台的回报确认它的存在。

  由于它的体积并不大,即使这颗小行星真的击中了我们的地球,它也顶多会在大气层的高空中以爆炸的方式结束它的生命,而且由于它的爆炸高度非常高,不会对地面造成任何危害,尽管如此,这次的情况仍旧令人担忧。

  NASA只知道类似这些天体的一小部分,这颗小行星就从典型的望远镜盲区冲向地球,它从面对太阳的方向接近我们,这意味着它处于地球的白天面,地面上不会有任何的望远镜在白天开着扫描天空,更惶论它的大小几乎是不可能发现的,但如果像这样特别的天体再大一些,在进入地球范围时就有可能酿成灾难,而且我们几乎无法预测。

▲业余天文学家自制加速模拟动画(©Tony Dunn)

Newly-discovered asteroid ZTF0DxQ passed less than 1/4 Earth diameter yesterday, making it the closest-known flyby that didn't hit our planet.@renerpho
Simulation: https://t.co/a81R100OwV
Higher-res GIF: https://t.co/4Wxn0YNpVb pic.twitter.com/SMtVRbjYOA

— Tony Dunn (@tony873004) August 17, 2020

  事实上,美国国会自2005年以来就要求NASA针对直径大于140公尺的潜在危险天体做全面性的监测,但是在2019年5月NASA公布的约2.5万个类似的天体中,只有不到一半符合上面的条件,这意味着2013年的车里雅宾斯克陨石及2019 OK小行星并不在这范围内,而这些小行星都有可能对人类造成庞大的生命或财产损失,来自太阳方向的天体几乎是不可能在地面上被发现的,所以NASA计划开发太空望远镜并将其今年的预算拨款近3600万美元,如果资金持续挹注,它有望在2025年发射,期望能发现地球白天面的潜在危险天体。(编译/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

资料来源:Business Insider

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  又有小行星要接近地球!不过别担心,它不会撞过来!

  根据预测,第52768号小行星1998 OR2将在北京时间2020年4月29日下午17:56以大约600万公里的距离(大约是地月距离的16倍)通过地球附近。这颗小行星将是今年飞掠地球附近最大的已知小行星,大小约2公里,并大致呈球形。目前世界上各家天文台已经将望远镜对准了这个巨大的太空岩石。小型望远镜也有机会可以观察到,不过从画面中来看就是个在背景星空移动的星点。

  位于波多黎各的阿雷西波天文台自2020年4月8日以来一直在研究这颗小行星。它以31,320公里/小时的速度穿越太空,同时拍下了迄今以来52768号小行星最高解析度的雷达影像。这些影像除了确定小行星的大小之外,还揭示了小行星的形状以及一些较小的地形特征,例如山丘和山嵴。以下是其拍摄的照片组成的动画。

阿雷希波动画

  52768号小行星是在1998年透过NEAT计划于夏威夷发现,属于阿莫尔型近地小行星。这颗小行星目前在六分仪与长蛇座之间,亮度约10-11等。没有望远镜?没关系!意大利的虚拟望远镜计划团队也预计要进行线上转播,如果家里没望远镜的民众可以透过电脑欣赏这颗小行星。

1998OR2的轨道

52768号小行星的轨道示意图。

资料来源:EarthSky

(编译/台北天文馆王彦翔)

发布单位:紫金山天文台

  2020年2月29日,闰日,国际天文学联合会小行星中心(IAU Minor Planet Center,MPC)发布了紫金山天文台(Purple Mountain Observatory,简称“紫台”)近地天体望远镜发现一颗对地球构成潜在威胁小行星(PHA)2020 DM4,这是该望远镜发现的第4颗PHA。目前该小行星正在接近地球,预计它将于2020年5月初飞掠地球,届时与地球最近距离约为735万公里。

2020 DM4(绿色)和类地行星轨道图(金星:白色;地球:蓝色;火星:橙色)。

2020 DM4(绿色)和类地行星轨道动图(金星:白色;地球:蓝色;火星:橙色)。

2020 DM4(绿色)和类地行星轨道动图(金星:白色;地球:蓝色;火星:橙色)。

  2020年2月26日晚,紫台近地天体望远镜在狮子座方向观测到一颗视星等为20.3等的暗弱移动天体,视运动速度为0.103度/天,明显不同于典型主带小行星。科研人员敏锐地意识到这可能是一个特殊目标,在上报MPC实现信息国际共享的同时,利用所组建的监测网设备进行后随跟踪证认观测。经过四天的观测,并汇总全球12个观测站点的数据,目前已确定了2020 DM4的轨道参数。2020 DM4的轨道半长径为1.88天文单位,偏心率为0.45,轨道周期为2.55年,绝对星等为21.7等,是一颗Amor型PHA,与地球的最小轨道距离为0.048天文单位(约718万公里)。

近地天体望远镜拍摄的2020 DM4(方框中目标)。

近地天体望远镜拍摄的2020 DM4(方框中目标)。

  2018年2月,我国作为正式成员加入国际小行星预警网(International Asteroid Warning Network,IAWN),紫金山天文台是我国该领域的最重要力量,一直在致力于我国自主的近地天体监测预警观测网建设。此次2020 DM4的发现很大程度上得益于紫台运行的一个以近地天体望远镜为中心的小型监测预警网,还包括紫台姚安观测站新建成的80厘米口径高精度天体测量望远镜和俄罗斯国际科学光学监测网(ISON)的两台望远镜。除了开展现有设备组网观测,紫台正在推动建设更大口径的下一代近地天体监测预警设备来系统性地提高能力,从而在国际小行星监测预警领域中发挥更重要的作用。

  本项研究工作得到中国科学院天文财政专项、国家自然科学基金、中科院先导B项目和中科院行星科学重点实验室等的资助。

名词解释

Amor型近地小行星:是一类特殊轨道的近地小行星,因首个发现的这类小行星被命名为(1221)Amor而得名。Amor是古罗马神话中的爱神,是悲悯、共情和爱的化身。Amor型轨道的天文学定义是:其轨道半长径a满足a > 1.0 AU(AU为“天文单位”,其数值取日地平均距离,1 AU = 149597870公里),轨道近日距q满足1.017 AU < q < 1.3 AU。也就是说,这类小行星的近日距接近但略大于地球的远日距,即这类小行星的轨道不与地球轨道发生交叉,而是从地球轨道外侧来接近地球,但大多数的轨道与火星轨道交叉。

潜在威胁小行星(Potentially Hazardous Asteroid,PHA):直径大于等于140米,且与地球轨道交会距离小于0.05天文单位(约750万公里)的近地小行星。


MPC小行星数据下载:(每日更新) https://www.minorplanetcenter.net/data

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  北京时间2020年2月4日上午10:00,阿波罗型小行星2013 BA74近地,距地球仅0.00943AU,这是近期较接近的小行星之一,虽以天文单位来看似乎很近,但换算成常用的单位,实际上还有140万公里以上的距离。

  阿波罗型小行星是以小行星阿波罗为首命名的一群近地小行星,「(1862) 阿波罗」则是这一群中最早被发现的小行星。这些小行星的轨道半径大于地球轨道半径,但却会横越过地球轨道,其中有些非常接近地球,而对我们的地球造成威胁。

  近地天体(Near Earth Object)为太阳系内其轨道接近地球的天体,其中一细项为潜在危险天体(Potential Hazard Object),是指近地轨道交会最短距离(Minimum Orbit Intersection Distances)小于0.05个天文单位且直径大于150公尺以上的物体,本次飞掠的2013 BA74,虽然距离非常接近地球,但是它的大小远不足以成为潜在危险天体,即便坠向地球时,在进入大气层的期间便会燃烧殆尽。(编辑/台北天文馆许晋翊)

2013 BA74飞掠地球,距地球仅0.00943AU

2013 BA74飞掠地球,距地球仅0.00943AU,图源为喷射推进实验室。