发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  根据掩星专家Steve Preston的预测:2018/8/5凌晨1:53,1436号小行星萨隆塔((1436) Salonta)将从11.7等的恒星UCAC4-469-130550前方通过而造成小行星掩星现象。掩食带通过金门、台湾北部的苗栗、新竹、桃园、新北市、台北市、宜兰等地(蓝线之间的区域),而基隆、台中、南投与花莲的北部也可能有机会看见本次掩星事件(红线之间的区域)。 由于被掩恒星仅11.7等,需利用口径15-20公分以上的望远镜进行观测。

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2018/8/5凌晨1:53,1436号小行星萨隆塔掩星可见区域示意图。

  由于掩星时间非常短,建议最好使用校过时的录影设备,加在望远镜后方进行观测,录影设备的时间误差勿超过1秒钟。观测结果,连同观测者姓名、观测地点(经纬度与海拔高度)、仪器等,可寄至tam001@tam.gov.tw,将协助转寄给Steve Preston博士以提供科学分析。

  UCAC4-469-130550位在赤道座标(J2000.0)RA: 21h24m16.4450s DEC: -03°46'20.200",这颗恒星属于小马座,但是掩星发生当时,恒星在西南方仰角仅61度的地方。而萨隆塔小行星本身亮度+14.7等,比与UCAC4-469-130550暗很多,所以一般望远镜中只能看到恒星本身突然变暗又变亮的景象,但若是使用口径30公分以上的望远镜,或许能看到小行星和恒星互相接近,掩星,然后又互相分离的画面,两者合成的亮度约为+11.6等左右。恒星被小行星掩住的时间约5.4秒,恒星亮度估计会减少3.1个星等。其他详细预报资料与星图请参见Steve Preston掩星预报网

  这颗小行星直径约63公里,位在火星和木星之间的主小行星带的外侧,不属于任何已知的小行星家族,绕太阳公转一周的时间长达5.58年。按化学组成性质,这颗小行星属于P型小行星,含有丰富的矽酸盐、碳和无水矽酸盐,内部可能有水冰,反照率很低,只有0.028左右,这表示它反射太阳光的比例很低,表面显得很暗,或许是太阳系内最暗的天体之一。天文学家由其亮度变化曲线,测定其自转依周所需时间约8.861小时和8.8716小时,之所以有两组自转周期,是因为经由电脑模拟后,发现它有两组自转轴,所以整体看来像是乱滚一样。

  萨隆塔小行星发现于1936/12/11,故发现当时的暂时编号为1936 YA,是由匈牙利天文学家György Kulin在匈牙利布达佩斯的康科利天文台(Konkoly Observatory)观测发现。Salonta之名来自Kulin出生的罗马城市Salonta。不过其实在3天后的1936/12/14当晚,法国天文学家André Patry在尼斯天文台(Nice Observatory)也曾独立发现过这颗小行星,只是国际小行星组织( Minor Planet Center)只认证首位发现者,Patry因而错失发现权。而后天文学家根据其轨道回溯,发现在1933年、1934年都曾有人观测并纪录过,分别被列为1933 FX1、1934 NU,只是当时没有发现是同一颗,导致这两次编号的发现者也错失了这颗小行星的命名权。

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  根据掩星专家Steve Preston的预测:2018/8/1凌晨2:44,198号小行星葡神星((198) Ampella)将从10.8等的恒星UCAC4-370-142593前方通过而造成小行星掩星现象。掩食带台湾南端的高雄、屏东、台东一带,台南地区也可能有机会看见本次掩星事件。由于被掩恒星仅10.8等,需利用口径10-15公分以上的望远镜进行观测。

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2018/8/1凌晨2:44,葡神星掩星可见区域示意图。

  由于掩星时间非常短,建议最好使用校过时的录影设备,加在望远镜后方进行观测,录影设备的时间误差勿超过1秒钟。观测结果,连同观测者姓名、观测地点(经纬度与海拔高度)、仪器等,可寄至tam001@tam.gov.tw,将协助转寄给Steve Preston博士以提供科学分析。

  UCAC4-370-142593位在赤道座标(J2000.0)RA: 18h38m44.9365s  DEC: -16°07'05.263",这颗恒星属于人马座,但是掩星发生当时,恒星在西南方仰角仅9度的地方,所以观测地点必须挑选西方地平无遮蔽之处。而葡神星本身亮度+11.1等,与UCAC4-370-142593相当,所以望远镜中应该可看到小行星和恒星互相接近,掩星,然后又互相分离的画面,两者合成的亮度约为+10.8等左右。恒星被小行星掩住的时间约9.0秒,恒星亮度估计会减少0.3个星等。其他详细预报资料与星图请参见Steve Preston掩星预报网

  葡神星位在火星与木星之间的主小行星带中,平均直径约57公里,绕太阳公转一周约需3.86年,属于S型小行星,意即它主要是硅酸岩类的岩质小行星。1991/11/8澳洲新南威尔斯一带曾成功观测到一次葡神星掩星事件。1993年借由亮度变化观测结果,天文学家推测其自转一周约需10.379小时。

  这颗小行星1897/6/13由法国天文学家包瑞利(Alphonse Louis Nicolas Borrelly)于法国马赛天文台发现。Ampella名称来源不确定,一说是希腊神话故事中,酒神戴欧尼修斯(Dionysos)的好友萨堤尔(Satyr)女性型态时的名称Ampelos,化做葡萄藤的形象出现的模样,是以中文才会称为「葡神星」。另一种名称来源的说法是来自Ampelose(Ampelos的复数形),为hamadryads的变化型;Hamadryads是指希腊神话和罗马神话中都有提到的宁芙(Nymph),这是树林女仙其中一支,为森林之神Oxylos和树木女神Hamadryas所生的8个女儿,负责保护和管理树木,而这八位树林女仙合称Hamadryads,是「Hamadryas的女儿们」的意思。

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  十八世纪末,一位德国天文学家约翰.波德,认为自己一定会因为发现一颗新的行星而名留青史,因为他身处行星科学在欧洲蔚为风潮的时代,科学家开始能推算出行星环绕太阳运转的轨迹,并计算出各行星与太阳之间的平均距离。当时已经发现的行星,以地球与太阳的平均距离为单位,也就是所谓的天文单位(AU)。

水星0.39
金星0.72
地球1.0
火星1.5
木星5.2
土星9.5

  有找到其中的规律吗?来看看下方图表,除了火星和木星之间好像少了什么,行星看起来几乎是均匀分布于图中。

1531056436605580.png  这个现象对波德来说意义甚巨,他是虔诚的教徒,认为神一定有特别安排行星的分布,而这些数据上的规律就是最好的证明。当时科学界一致认为,火星和木星之间一定还有其他行星,只是还有没被找到而已。 

  波德以这样的规律为基础,预言比土星更远处还有一颗行星,他更算出了这颗行星与太阳之间的距离。1781年,一位天文学家发现天王星,应验了波德的预言,令人为之震惊。

发现谷神星 

  1800年9月,匈牙利天文学家弗朗兹.冯.扎克男爵率领另外二十三位天文学家组成「天警队」,也展开了相同的探索行动。

  有一位没有收到邀请的天文学家朱塞普.皮亚齐,他在1801年元旦那天,像平常一样观察星星,隔天,他发现有颗星星稍稍移动了一丁点,再隔一天,这颗星星又移动了,因此他有了新的发现。

  皮亚齐似乎确信自己发现了波德一直以来在寻找的那颗行星。尽管皮亚齐忍不住向他人透露他的发现,但他深怕这个消息有任何闪失,提早走漏风声,他语带保留:

「我目前的发现是颗彗星,但由于它没有星云、移动缓慢,相较于一般彗星,这颗星的运行更加规律,所以我推测可能更为惊人。不过我绝不会提前公开我的推测,待我累积更多观察数据后,我便会开始计算它的轨道。」

  我们现在都知道皮亚齐看到的并非是天文学家引颈期盼的新星球。但这个发现的确比找到彗星来得更惊人,因为皮亚齐发现的是人类史上的第一颗小行星──谷神星。

消失的新星

  顿时天文界掀起一股热潮,每个人都想要一份皮亚齐的观察报告,以便自己加入观察谷神星的行列。一晚又一晚过去,这颗星观察起来倒也容易,每天都朝着同一个方向运行,移动的幅度也不大。 但在几周之间,谷神星与地球虽然绕行太阳,却也愈靠愈近,天空太亮使得黯淡的谷神星难以观察。

  谷神星没入夕阳好几个月都没有再出现,而当时现有的策略,都不足以预测谷神星的走向。一位数学天才对这个谜团很有兴趣,当时二十四岁的卡尔. 弗里德里希. 高斯即着手预测谷神星下次出现的位置。

  高斯想出了一个很复杂的方程式,并以多种估算法试图找出答案,以这些新的数学公式以及皮亚齐的观察数据为基础,高斯预测出谷神星的位置。

小行星的贡献

  就如同其他的小行星一样,透过望远镜,谷神星看起来和一般的恒星并没有什么不同。

  但是这颗新发现的「行星」似乎有些不对劲,它的亮度不如从前,看起来比其他行星小得许多。找到谷神星的三个月后,德国天文学家奥伯斯又在火星和木星之间发现了另一颗「行星」,名为智神星。

  威廉.赫雪尔(天王星的发现者)开始怀疑谷神星和智神星并非行星或彗星,而是某种新的星体,他提议将这类星体称asteroid(小行星),这个名字源于希腊文,意思是「像恒星的」,因为小行星除了运行的方式与恒星不同之外,从望远镜上看来其他特征都极为相像。 随着发现愈多的小行星,愈是让人觉得这些星体自成一个范畴,更加确立了赫雪尔的理论。

  而后也证明谷神星其实非常特别,它是内太阳系中最大的小行星(编注:谷神星升级为矮行星后,灶神星成为最大的小行星),直经约达900公里。

  将谷神星称为小行星而非行星,会让许多天文学家认为它好像不太重要,但谷神星无庸置疑是个大发现,它是人类史上第一颗小行星,也是第一个迹象显示太阳系不仅有行星、卫星及彗星的存在。

资料来源:小行星猎人(TED Books系列)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 

  2018/6/20,第4号小行星灶神星(4 Vesta)到达冲的位置。灶神星是所有小行星中最亮的,本次冲时的亮度达+5.7度,几乎是它最亮的时候,用双筒望远镜或简单的天文摄影就可以观察。位于人马座,邻近土星之处,整晚可见,较佳观察时间为20:10~3:30之间,距离则约1.148AU左右。海后星、颖神星也在恰在近期到达冲时刻,位置与灶神星相去不远,可尝试一并观测。

2018/5/1-7/31的灶神星轨迹示意图。

2018/5/1-7/31的灶神星轨迹示意图。


  国际太空站(International Space Station,ISS)由于体积庞大,轨道高度不高,所以当它从太阳或月亮前方通过时,在明亮的日面或月面衬托下,可以看到ISS剪影通过日面或月面,相当有趣。由于ISS体积大小有限,所以每次ISS凌日或凌月发生时,在地球上只有很窄的区域能见到,亦即:下方各预报图中的蓝色带状通过的地点才可见ISS凌月现象,红色带状则是ISS凌日可见地带,蓝带或红带以外区域不可见。而每次凌月凌日事件给予的星数(★)愈多者,表示ISS所见的视直径相对于日面或月面愈大,观测条件愈好。

  不过提醒大家:观赏ISS凌日等同于太阳观测或日食观测,必须在望远镜前方加装专用太阳滤镜,才能透过望远镜观赏或拍摄,或是利用投影方式进行观察,以免造成眼睛受损。ISS凌月则没有像太阳那样的限制。

  以下为透过ISS TRANSIT FINDER 网站所获得之台湾地区在2018/06/20的ISS凌日预报,其中:

时间:2018/06/20 07:17-07:18 
星数:本次的ISS凌日发生时,ISS轨道高度偏高,ISS视直径偏小,发生时间在清晨日出后不久,仰角仅有20度左右,且只有台湾本岛最南端可见。故凌日星数为★。
ISS视直径~29″; 
ISS距离:~938 km
凌日带宽度:~10 km
可见ISS凌月时间:~ 1.3 sec
主要可见地区所经县市:屏东恒春(垦丁-鹿寮溪口)。 
更详细的资料与经过地区地图,可直接点选ISS TRANSIT FINDER网站观看。(https://transit-finder.com/

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照

  2018/6/17,第9号小行星颖神星(9 Metis)通过冲的位置,距离地球约1.664AU,位在蛇夫座脚部至人马座茶壶壶嘴之间,整晚可见,但因位置比较偏北,较佳观察时间是午夜前后的21:00~02:40间。亮度仅约+9.7等,需使用口径8~10公分以上的望远镜或配合天文摄影方式才比较容易找到它的踪迹。

  除了颖神星之外,近期抵达冲的位置的还有土星、灶神星和海后星,它们的位置都在附近,可试着都找找看。小行星在天空中移动的速度比行星快,行星又比一般恒星快,所以每隔一段时间对着同一天区拍摄,从中寻找移动天体,就可以找到这些小行星。

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  颖神星是由安德鲁·格雷厄姆于1848年4月25日发现,是他发现的唯一一颗小行星。它也是唯一一颗在爱尔兰观测发现的小行星。名称的由来是神话中的提坦女神和海洋女神墨提斯,是忒提斯和俄刻阿诺斯的女儿。中文译名来源于清代李善兰翻译的《谈天》一书。

2018年05月29日出版的《小行星通吿》新增了五颗中文小行星名称:
NEW NAMES OF MINOR PLANETS=MPC 110135-110620

按小行星数字顺序排列

第一名:(28980) Chowyunfat = 2001 LS1
周润发小行星,该小行星由天文学家杨光宇先生在沙漠之鹰天文台2001年06月15日发现。
周润发,SBS(1955年5月18日-),香港知名男演员,出生于南丫岛。1970年代于无线电视参演多套电视剧,后来参演电影。曾三次获得香港电影金像奖最佳男主角,并两次获得台湾金马奖最佳男主角。

第二名:(32613) Tseyuenman = 2001 QU265
谢婉雯小行星,该小行星由天文学家杨光宇先生在沙漠之鹰天文台2001年08月27日发现。
谢婉雯,MBG(1968年3月31日-2003年5月13日)是香港对抗严重急性呼吸道症候群疫症流行期间主动请缨抢救SARS病人而殉职的首位公立医院医生。

第三名:(41740) Yuenkwokyung = 2000 VC
袁国勇小行星,该小行星由天文学家杨光宇先生在沙漠之鹰天文台2000年11月01日发现。
袁国勇,SBS,JP,(1956年12月30日-),香港大学医学院微生物学讲座教授,世界知名传染病专家。

第四名:(41742) Wongkakui = 2000 VH3
黄家驹小行星,该小行星由天文学家杨光宇先生在沙漠之鹰天文台2000年11月01日发现。
黄家驹(1962年6月10日-1993年6月30日),香港殿堂级音乐家、歌手及词曲作家,香港乐坛的传奇人物。在其摇滚乐队Beyond中担任作曲、填词、节奏吉他和主唱,从而成为乐队的灵魂人物。他的吉他技术精湛,极具音乐才华,当中主音歌手和节奏吉他手的身份最广为人知。

第五名:(204711) Luojialun = 2006 GN
罗家伦小行星,该小行星由天文学家林宏钦和叶泉志博士(@小龙哈勃)在鹿林天文台2006年04月01日发现。
罗家伦(1897年12月21日-1969年12月25日),字志希,籍贯浙江绍兴,生于江西进贤,教育家,历史学家,“五四运动”的命名者。

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参考资料:香港天文学会

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

  2018/5/29凌晨2:21,245号小行星号Vera将从蛇夫座7.7等恒星TYC 6815-00799-1前方通过而形成小行星掩星现象,此时小行星和恒星位在西南方仰角约34度之处。台南、高雄、屏东、花莲、台东地区可见,由于被掩恒星量达7.7等,故以口径5-8公分以上的望远镜即可进行观察。而Vera本身12.8等,掩星过程将使恒星亮度降低5.1星等,如果观察用的望远镜口径在10-15公分以上者,可同时看到小行星和恒星,所以将可见两者互相接近、重叠在分开的景象。这是少数被掩恒星比较明亮的事件,有望远镜的同好们可以尝试录影观察。

  由于掩星时间非常短,建议最好使用校过时的录影设备,加在望远镜后方进行观测,录影设备的时间误差勿超过1秒钟。观测结果,连同观测者姓名、观测地点(经纬度与海拔高度)、仪器等,可寄至tam001@tam.gov.tw,将协助转寄给Steve Preston博士以提供科学分析。

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2018/5/29凌晨2:21,小行星(245)Vera掩7.7等TYC 6815-00799-1路径示意图。

  (245)Vera尚无正式中文名,英文正式名Vera的来源和意义也不明。这颗小行星位在火星与木星之间的主小行星带中,平均直径约78公里;事实上虽然它是第243颗发现的小行星,算是发现年代比较早的,1885年2月6日由英国天文学家诺曼·罗伯特·普森(Norman Robert Pogson)于印度清奈马德拉斯天文台(Madras)发现。它绕太阳公转一周约需5.47年,自转一周约14.38小时,属于S型小行星,即主要以二氧化矽等为主要成分的岩质小行星。

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

  2018/5/4凌晨2:56,88号小行星尽女星(88 Thisbe)将从人马座9.3等恒星HIP 98875前方通过而形成小行星掩星现象。HIP 98875位在赤道座标(J2000.0)RA: 20h04m45.9616s DEC: -20°32' 2.993",这颗恒星属于人马座,掩星发生时小行星和恒星位在南偏东仰角约33度之处,但月球在附近蛇夫座脚部附近,月光可能会对观测造成些许干扰。新竹至宜兰以南所有地区可见。尽女星本身11.5等,所以掩星发生时,将使恒星亮度降低2.4星等,以口径8-10公分以上的望远镜便可同时观察到尽女星和被掩恒星两者接近、掩蔽、再分开的过程。其他详细预报资料与星图请参见Steve Preston掩星预报网

  由于掩星时间非常短,建议最好使用校过时的录影设备,加在望远镜后方进行观测,录影设备的时间误差勿超过1秒钟。观测结果,连同观测者姓名、观测地点(经纬度与海拔高度)、仪器等,可寄至tam001@tam.gov.tw,将协助转寄给Steve Preston博士以提供科学分析。

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  尽女星小行星位在火星与木星之间的主小行星带偏外侧,平均直径约201公里(其他观测方式有得出207公里至232公里不等的结果);事实上虽然它是第88颗发现的小行星,可是它却是主小行星带中第13大的小行星。 绕太阳公转一周约需4.6年,自转一周约6小时,属于B型小行星,即与智神星类似、较罕见的碳质小行星。

  1866/6/15由美籍德国天文学家彼得斯(Christian Heinrich Friedrich Peters)发现的。其名Thisbe来自罗马预言中的女主角之名:在诗人奥维德(Ovid)的名作「变形记(Metamorphoses)」中,Thisbe和Pyramus是一对因家族纷争而命运多舛的恋人,罗密欧与茱丽叶的故事或许就是从变形记而来。

发布单位:台北市立天文科学教育馆

1522676735297458.jpg  数十年来,天文学家们怀疑在火星上可能充满了有机物质,包括蛋白质、碳水化合物,甚至核酸等与生命有关的分子。但直到2015年,才由好奇号提出第一个证据,显示火星上不仅有有机物,而且还可能遍布整个火星。当时天文学家认为这些有机物是搭着微小的行星际尘埃粒子来到火星(在地球很常见),但新的研究显示并非如此。科学家以荷兰超级电脑Peregrine 建立了一个包含数十万颗小行星与彗星的太阳系数值模型,经过数周的模拟实验后,研究人员发现,每年大约有192吨的碳落至火星,其中大约有129吨(67%)来自行星际尘埃,50吨(26%)来自小行星,13吨(7%)来自彗星,与最近探测67P彗星的组成比例吻合(2014年罗塞塔号成功登陆67P彗星,为首次软降落于彗核的任务)。

  此外,研究人员还发现这些有机物集中分布在距离撞击坑150公里的范围内,这将影响未来火星探测器采样与著陆的预定位置。这些新发现不仅关系着未来的火星探测任务,也影响了系外行星的研究:如果在同样有小行星与彗星的系统中,具有水的行星孕育生命的可能性也更高。

  此外,科学家还打算了解一下有多少水曾经落在水星上。

  资料来源:Astronomy

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_3.jpg vtype_4.jpg 

  小行星2017 VR12预定在北京时间2018/3/7的15:53近掠地球,届时与地球的距离只有约3.76LD,相当于144万公里,中国境内可在3/7-3/8的凌晨至天亮这段时间进行观察。最接近时视亮度超过+12等,位置将由后发座向室女座方向前进,邻近室女座角宿一,必须利用口径10~15公分以上的望远镜才能观测到。(LD = lunar distance = 地月平均距离,1LD相当于384,400公里。)

  这颗小行星属于阿波罗族小行星(Apollo asteroid),即远日点在火星轨道以外,但近日点在地球轨道附近的小行星,因此被归类为对地球有潜在威胁的小行星(Potentially Hazardous Asteroid,PHA)。它是由位在夏威夷的泛星1号望远镜(Pan-STARRS 1)发现的,绕太阳公转一圈约需585.5天,直径大约在220~490公尺之间,自转一周仅需1.4小时,因为形状并不完美的球形,所以当它自转时,会有约0.2等的亮度变化。不过它虽然属于对地球有潜在威胁的小行星,不过若无其他意外,这次近掠并不会撞击地球,甚至在它下一次非常靠近地球之前(2269年3月11日),撞击机率也都为0。