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2019年英仙座流星雨概况

  英仙座流星雨(Perseids,007 PER)是年度三大流星群的第二群,出现时间固定且数量稳定又多,几乎整晚可见,且恰好在暑假期间,非常受到大家的欢迎,有兴趣者,不妨安排个野外度假的旅游行程,好好享受这场老天爷提供的天然烟火盛宴。

  英仙座流星雨活跃日期为7月17日至8月24日,愈接近极大期时间,可见到的流星数量愈多。根据国际流星组织(IMO)最新公告:今年英仙座流星雨的「传统」极大期时间预计在北京时间8/13的10:00至23:00,ZHR~110。这群流星速度偏快,约每秒60公里,平均亮度很亮,大都在1~2等以上(与猎户座腰带三星亮度差不多),其中45%有尾迹,常有火流星出现,事实上,英仙座流星雨是全年火流星出现比例最高的流星雨。本群流星雨的极大期并不集中,所以8/12-8/13晚上都可以进行观赏,无光害且空气干净之处大约可达每小时可见到50~75颗流星。

  不过对台湾地区而言,这群流星雨辐射点约22时从东北方升起,而且本次极大期时接近满月,是月龄高达12的盈凸月,月相达94.2%,月亮于8/12或8/13傍晚入夜后就已经在天空中,直到8/13凌晨3:11或8/14凌晨4:04才西沈,而8/13-14凌晨4:05已经开始天文曙光,约4:35天空就已经明显感觉到天色变亮,等于几乎整晚都会受到月光影响,观测条件不佳。好在这群流星雨中的火流星与一般流星的数量比例大约是1比数十左右,还有一部份火流星可以透过月光薄纱显现,可以稍稍弥补喜爱观赏流星雨者的心情,不致于让整群流星都完全淹没于月光中。

  受到大气消光、光害、空气污染与水汽多寡等因素的影响,台湾地区最棒的观测地点是在无光害且空气干净而稀薄的高山上,其次为平地但光害稀微的乡下,而光害与空气污染比乡下多的都会边缘城镇,可能流星数量只有每小时零星数颗;而在如台北市这样的光害与空气污染都很严重的城市里,一个晚上能见到1~2颗都算幸运的了。

2019/8/14凌晨0时,英仙座流星雨辐射点所在位置示意图。

  备注:ZHR(Zenithal Hourly Rate)是指:当辐射点在天顶,且肉眼可见最暗星等达6.5等的状态下,每小时可见流星出现率;不过此为理想状态,通常肉眼观察的实际数量会比ZHR还少。

英仙座流星雨的来源

  英仙座流星雨的母彗星是第109号周期彗星——斯威夫特-塔特尔彗星(109P/Swift- Tuttle)。这颗彗星直径约26公里,绕太阳公转一周约需133年。它上一次回归时间是在1992年,下一次需等到2122年。当地球接近或穿越斯威夫特-塔特尔彗星的轨道时,彗星遗留在轨道上的细小残渣(称为流星体)会受到地球引力吸引而落往地球表面,在离地面约70~100公里高之处与空气摩擦生热而燃烧,造成英仙座流星雨。其他流星雨的成因也是类似,不过有些流星雨的来源不是彗星,而是小行星,如极大期在12/14前后的双子座流星雨便是如此。

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流星雨的成因与彗星有关示意图。图片版权:台北天文馆

  英仙座流星群曾在1991~1992年爆出400颗以上的数量;1990年代末数量已降成100左右。1990年代之后数量增多的主因就是母彗星于1992年的回归造成的。目前彗星正远离中,流星数量也有逐年降低的趋势,不过仍不容小觑。

  您可至美国宇航局(NASA)全天监测相机(network of all-sky cameras)网站观看监测相机捕捉的火流星画面。

与英仙座流星雨有关的神话故事

  希腊神话故事中,英仙座所代表的希腊神话故事人物柏修斯(Perseus)是天神宙斯(Zues)和阿尔戈斯(Argos)国王的女儿达那厄(Danae)之子。因有预言指出达那厄的其中一个儿子会对阿尔戈斯国王阿克吕修斯(Acrisius)不利,阿克吕修斯就干脆把达那厄藏在铜塔里,不使人知道她的存在。结果却被好色的天神宙斯看到,趁达那厄熟睡时,化做一阵金雨与其交配,这才有了柏修斯。所以传说英仙座流星雨就是宙斯拜访达那厄的那阵金雨呢!

如何观察流星雨

  观察流星雨很简单,挑选无光害影响、视野辽阔之处,用双眼欣赏整个天空即可。今年虽受月光影响严重,但在空气干净稀薄的高山上,还是比空气污染粒子多的大都会好,起码月光不会受到空气污染粒子的散射而让整个天空都是亮的,在离月亮稍远的地方,还是有机会看到稍微多一点的流星。

  流星出现的时间和位置并不固定也无法预测,观看时切勿只盯着天空某个固定的地方,以免错失他处出现的流星,所以最好是挑选视野开阔的地区,躺下后轻松扫描全天空即可。

  如果想要留下精彩的流星图像,可利用三脚架固定数位相机或数位摄影机,避开月亮、对准天空、按下快门后做长时间曝光摄影即可。一般数位相机可将感光度调高,并以延迟曝光模式拍摄,将更易捕捉流星,而不致会晃动相机使星点变形。

火流星超多的英仙座流星雨

  英仙座流星雨的流星速度中等(平均每秒59.6公里),亮度中等到偏亮(平均约2等),常带有残余的尾迹且常出现彩色的流星,此外,根据往年观测资料发现它是一年当中出现火流星数量最多的一群流星雨。以下为自2008-2013年观测到的火流星统计数量统计,火流星数量最多的就是英仙座流星雨(PER),其次为12月中旬的双子座流星雨(GEM)、猎户座流星雨(ORI)等。英仙座流星雨火流星最亮亮度平均约为-2.7等,双子座流星雨则为-2等,几乎比英仙座流星雨的还暗了近1个星等。

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全年各流星群的火流星数量统计图。

去年的英仙座流星雨实际状况

  下方是国际流星雨组织(IMO)汇整全球观测者报告的2018年英仙座流星雨数量随时间变化图。2018年ZHR最多时(ZHRMAX)达95颗,且亮度指标(r)达2.2,极大期时的亮度指标达2.0,可见火流星有所增加。由此可知,英仙座流星雨绝对是值得推荐观赏的天然烟火秀喔!

2018年英仙座流星雨数量随时间变化的统计图。取自IMO。

2018年英仙座流星雨数量随时间变化的统计图。取自IMO。

英仙座流星雨的历史

  英仙座流星雨最早的历史记录出现在西元36年的中国史籍中,记录了超过一百颗流星,日本与韩国也分别在八至十一世纪有详细的记载,但十二至十九世纪则只有零星记录。八月流星之多早已为人所知,英仙座流星雨甚至有「圣劳伦兹之泪」之称,因为在每年八月十日的圣徒日时,在英仙座总有大量的流星出现,但英仙座流星雨每年周期性出现的确认则是在1835年被记录。

  第一位对英仙座流星雨进行计数统计的是Eduard Heis,他在1839年统计每小时英仙座流星数量达160颗,自此之后,Heis与全球其他观测者每年都做类似的计数,至1858年止,历年来平均每小时出现数量为37~88颗,有趣地是,1861年突然激增至78~102,1863年更提高至109~215,到1864年数量仍高于平常。根据Giovanni Virginio Schiaparelli计算1864~1866年英仙座流星雨轨道的结果发现,英仙座流星雨极有可能和一颗周期120年的Swift-Tuttle彗星(1862 III)有关,因为每当这颗彗星接近近日点后,流星数量便有激增的现象。109/P Swift-Tuttle彗星最初是由Lewis Swift与Horace Tuttle分别于1862年七月发现的,当时它是一颗7.5等的彗星,9月初时升高至二等,彗尾长25~30度(北斗七星的六倍长),相当壮观!这也是人类首度发现流星雨和彗星之间的关联。

  到了二十世纪初,英仙座流星雨数量有降低的趋势,在1901~1910年间,Denning的统计平均每小时数量为五十颗左右,1911年更降到只有四颗,1912年也只有12颗。正当人们怀疑英仙座流星雨是否已经「寿终正寝」时,接下来的几年它却又恢复正常,并在1920年意外地发生大爆发,达到每小时两百颗以上!最令人不解的是,此时其母彗星在远日点附近!虽然英仙座流星雨1920年代有几年又陷入低潮,但是在1931年与1945年分别又达到每小时160颗与189颗的规模,后来一直到1960年代都没再发生异常现象。

  1973年,Brian G. Marsden预测Swift-Tuttle彗星将在1981年9月16.9日到达近日点(+/-1.0年),这个消息立即吸引了大批的观测者加入英仙座流星雨的监测行列。这项预测果然没有让人失望,英仙座流星雨从1966~1975年间的平均每小时65颗跃增至1976~1983年的90颗,1983年时最高甚至达到187颗过,虽然这次流星观测者算是大饱眼福,但彗星观测者却始终没有看到这颗神秘的Swift-Tuttle彗星。

  在1983年的高峰之后,英仙座流星雨又开始走下坡,1984年的极大期刚好在满月后一天,但荷兰流星协会仍然记录到最高每小时60颗。1985年,虽然没有月光的干扰,但数量已降至每小时40~60颗,1986年的情况也差不多。

  1990年代初,Marsden公布了新的预测,如果P/Swift-Tuttle彗星与1737年Kegler所观测的是同一颗彗星,那么它将在1992年十二月再度通过近日点,随后,Swift-Tuttle彗星在1992年二月被发现,但英仙座流星雨则到1993年才在欧洲出现极大,当时全球观测者蜂拥至中欧观测这次流星雨,果然不负众望地出现每小时200~500颗的惊人数量,这股高潮一直持续到1994年。

  自1860年代起,参与英仙座流星雨观测与记录者就不断增加,使得英仙座流星雨的记录相当丰富且完整,其中又以William F. Denning的记录最多,他在1869~1898年间,共记录了2409颗英仙座流星,是第一位测量出辐射点每日移动量的观测者。

  除了主要辐射点在英仙座η外,自1879年以来还有几个次群也都曾被记录过,例如Denning 就指出他曾在英仙座χ和γ同时观测到流星群,在次群中又以英仙座γ最活跃、最常被观测到的流星雨。英仙座流星雨除了η的主群与次群中最活跃的γ群外,还有α、β群,但出现时间非常短暂。以下是各次群的记录统计:
γ群:主要出现在八月十一至十六日间,辐射点为赤经41度,赤纬+55度,辐射圈直径约2度,流星数量随主群变化。
χ群:出现于八月七日至十六日间,辐射点赤经35度,赤纬+56度,辐射圈直径约2度,极大出现于八月九至十一日间。
α群:出现于八月七日至二十四日间,辐射点赤经51度,赤纬+50度,辐射圈直径约1.5度,极大出现于八月十二至十七日间。
β群:出现于八月十二日至十八日间,辐射点赤经47度,赤纬+40度,辐射圈直径约1度,出现数量不规律是英仙座流星群中最弱的次群。

  在最近三、四十年间的观测中也发现了一些有趣的现象。英仙座流星的亮度似乎在极大前比较亮,1953年,A.Hruska(捷克)发现在八月八日至十二日间出现的英仙座流星平均亮度约2.5等,但八月十二、十三日降到2.8等,十四、十五日更降到3.4等,1956年,Zdenek Ceplecha也观察到类似的光度降低现象:八月四至十日间平均亮度为2.68等,但八月十至十五日则降至2.94等,光度最高的时段反而发生在八月六、七两日的2.31等,十三、十四日为3.18等。虽然Hruska与Ceplecha 的观测结果似乎不尽相同,但从各方观测报告来看,两者的数据皆获得支持。1983年,另一支西班牙流星观测组织对英仙座流星雨的光度作了详尽的记录,结果比较接近Hruska的数据,在八月一日至十三日间,流星的平均亮度从1.75 逐日降至2.04等,之后在十四日降至2.19等,十五日2.52等,十七日2.77等,十九日2.92等,二十日为3.45等。英国流星协会主席Robert Mackenzie认为英仙座流星光度分布是受到流星体质量密度变化的影响。

  1986年,Paul Roggemans(比利时)在七月二十七日至八月十六日间共观测了1315颗英仙座流星,平均光度为3.10等,其光度变化大约是逐日递减10%,但有两个例外,一是八月五、六日与六、七日间,光度陡降至3.54等,第二个是在八月九、十与十、十一日间,光度降至3.71等,从这组资料来看,似乎又较接近Ceplecha的说法。不论如何,从上述这些光度记录可知,英仙座流星雨的流星体分布并不均匀。

  另一项从最近三、四十年统计出来的结果发现,英仙座流星出现尾迹的比率相当高,这也是英仙座流星雨在古代即受到注意的关键之一。Miroslav Plavec研究了1933~1947年间8,028个英仙座流星,发现在1933年有尾迹的比率为45%,1936年为60%,1945年35%,1947年则为53.5%,从1931~1985年间将近六万颗流星记录来看,有尾迹的比例则为45%。自1860年代起,英仙座流星雨的轨道资料就一直比其他流星雨都要多且详细,尤其在最近几十年间,天文摄影与电波观测兴起,使得轨道要素的准确性更加提高。

(编辑/台北天文馆张桂兰)

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宝瓶座δ南流星雨极大期(ZHR~25)

宝瓶座Delta南支流星雨(South. δ–Aquarids,005 SDA)是每年固定发生的中型流星雨之一,发生日期一般介在7/12~8/23之间,今年预期极大期将发生在7/30,月相逢朔前2天的极细残月,月亮至近天亮前才升起,几乎整晚均无月光影响,所以从辐射点约在20:00左右升起开始到隔天凌晨天亮前均适合观赏。此外,国际流星组织(IMO)建议在7/26~7/31期间的背景流星数量约20颗,仅稍逊于极大期,也都适合观赏这群流星雨。

此群流星雨平均ZHR约每小时25颗,而且根据以往观测经验,这样的数量大约可维持2天左右;流星速度中等(每秒41公里),通常缺乏流星痕和明亮的火流星,和南鱼座流星雨一样都亮度偏暗(4等以下),对台湾地区而言仰角偏低,受大气消光影响较大,所以即使ZHR多达25,真正每小时可见流星数量可能只有零零散散的几颗。不过IMO建议可以小心的进行目视观测,能获取比较精确的辐射点位置等讯息。此外,也适合望远镜观测与录影观测的方式,有时候以电波观测方式也能侦测到数量不少的此群流星,而且由于本群流星偏暗,电波观测反而是比较有利的观测方式。

关于宝瓶座Delta南支流星雨的流星体来源,有流星雨专家认为是96P/Machholz,亦有流星雨专家认为是P/2008 Y12彗星,目前尚在继续研究中。

根据以往澳洲观测者的纪录,宝瓶座Delta南支流星雨曾在1977年的7/28-29发生ZHR~40的爆发,地中海克里特岛的观测者则在2003年7月28-29日也观察到ZHR~40的状况,且此次只观察了1.5小时而已,而在这之前与之后的ZHR平均约为20左右。不幸的是,2003年的观测并没有其他观测报告,所以无法确认真实性,但2011年的观测却显示ZHR最强的太阳经度与2003年相同。因此,流星雨专家希望能确认这几次爆发的原因,希望能有更多观测资料提供分析研究,有兴趣者不妨多注意。

在几乎相同活动时间内,还有南鱼座流星雨和摩羯座Alpha流星雨,不仅极大期也落在7/30前后,而且在天空中的位置也很接近,因此有流星雨专家怀疑南鱼座流星雨、宝瓶座Delta南支流星雨和摩羯座Alpha流星雨其实是同一群,只是辐射点范围比较广、比较散漫罢了。

南鱼座流星雨、宝瓶座δ南支流星雨、摩羯座α流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO。

南鱼座流星雨、宝瓶座δ南支流星雨、摩羯座α流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO

流星体轨道互动模型来源:https://www.meteorshowers.org/

摩羯座α流星雨极大期(ZHR~5)

摩羯座Alpha流星雨(α–Capricornids,001 CAP)是每年固定发生的小型流星雨之一,发生日期介在7/3~8/15之间,今年极大期预计将发生在7/30,并可能延续到7/31,平均ZHR每小时只有5颗,1995年曾出现ZHR~10的纪录;然而这群流星雨相当散漫,很难确认极大期发生的确切时间,需要持续累积观测资料以做确认。不过流星速度虽极慢(每秒仅23公里)这点容易与其他群流星分辨开来,而平均亮度中等(约3等),偶尔会出现令人惊艳的火流星。今年极大期时间逢残月,20:00辐射点升起后,至隔日凌晨月亮升起前的这段期间,均无月光影响,比较适合观察。录影和目视观测是国际流星组织(IMO)建议的观测方式。

它发生的日期与南鱼座流星雨和宝瓶座Delta南支流星雨相近,流星数量相加之下,会比单独一群多一些,甚至有流星雨专家怀疑这三群流星雨其实是同一群,只是辐射点散布范围比较大而已,不过这个观点尚未得到证实,而且关于摩羯座Alpha流星雨的流星体来源,目前认为可能是169P/NEAT彗星,与宝瓶座Delta南支流星雨不同,这是另一个疑点。又由于摩羯座Alpha流星雨的流星速度很慢,所以适合目视和录影两种观测方式来记录,并借以分辨来自宝瓶座Delta南支流星雨和摩羯座Alpha流星雨的流星。

南鱼座流星雨、宝瓶座δ南支流星雨、摩羯座α流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO。

南鱼座流星雨、宝瓶座δ南支流星雨、摩羯座α流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO

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七月天龙座Gamma流星雨(July γ-Draconids,184 GDR)是国际流星组织(IMO)近年才确认的流星雨。这群流星雨曾在北京时间2016年7月28日的08:07发生爆发,ZHR可能达到100左右,不过这次爆发是经由雷达观测和录影观测的方式侦测到的(Molau et al., 2016b)。IMO预报:地球会在北京时间2019年7月29日凌晨2:30再度通过相同位置,流星速度偏慢,仅每秒27公里,无论辐射点位置和速度,都很好与近期发生的其他流星群分辨开来。有兴趣者不妨在此期间至无光害之处,利用录影方式进行观察;有雷达设备者或火腿族(业余无线电爱好者),也不妨注意7/28日落后至7/29天亮前的这晚状况。

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根据流星雨专家的预测:地球可能在2019年6月以仅约0.06AU(相当于900万公里)~0.10AU的距离和来自第2号周期彗星恩克(2P/Encke)遗留在轨道上的流星体密集群(swarm)擦身而过,届时可能在6月下旬至8月期间引起一场主要是明亮流星组成的流星雨。因辐射点位在金牛座方向,故称之为金牛座密集流星群(Taurid swarm),或称为金牛座β流星雨(Beta Taurids),对流星雨有兴趣者,不妨等待这场意外的美丽。

金牛座密集流星群的轨道共振模拟图。取自:https://meteoriteclub.com/meteorite-news/increased-fireball-rate-possibly-linked-to-2019-taurid-meteor-swarm/

金牛座密集流星群的轨道共振模拟图。取自:https://meteoriteclub.com/meteorite-news/increased-fireball-rate-possibly-linked-to-2019-taurid-meteor-swarm/

与通古斯事件的天体可能同源

恩克彗星留在轨道上的残渣总共会引起3群流星雨,分别是6/5~7/18期间的金牛座Beta流星雨(即上文中提及的金牛座密集流星群),以及10-11月的金牛座南和金牛座北两群流星雨。

流星雨专家David Clark等人是在检视流星雨观测数据过程中,发现地球可能会在2032年11月几乎是穿越金牛座密集流星群的流星团块的中心区。根据历史观测纪录数据,金牛座密集流星群以往曾在2005年和2015年制造几乎都是亮流星的流星雨,全球可见;此外,1975年类似的流星群则是撞击月表,阿波罗号任务在月表上放置的地震仪当时曾侦测到天体撞击月表的证据。如果预测是对的,那么在距今22年后,我们将可遇到类似的天象活动。

有些研究学者现在质疑金牛座密集流星群里是否有很多砾石大小的流星体,这类大小的流星体基本上制造的都是明亮到让人惊艳的火球,若落至地面,足以移平一片森林。在1908年6月30日,有颗约100公尺的天体坠落西伯利亚森林区,在通古斯河(Tunguska River)上空爆炸,下方的森林因而被摧毁,至今尚未恢复森林原貌。科学家追溯这颗天体的轨迹,认为它应该来自金牛座密集流星群。这种大小的撞击事件约为每千年发生一次的机率,因此如果能了解天体来源,或许能对下一次类似的毁灭性事件提早做防范。

金牛座流星密集群的流星体来源

为何金牛座流星密集群里会含有大块岩石?因为毕竟,彗星残渣通常都是小尘粒,少见大颗砾石。目前最流行的说法是:约10,000~20,000年前曾有颗直径达100公里的巨大彗星在进入太阳系内侧的过程中分裂破碎,碎片小至尘粒,大至可与小行星比拟,全都混在一块儿,这些都是流星雨的母天体,而恩克彗星可能就是其中一个碎片,一个比较大的碎片,而且在这一群碎片里说不定藏有更大的巨石,且就是其中一个直径约100公尺的大巨石落入地球造成了通古斯事件。如果这个理论是真,那么未来应该还有机率会有金牛座密集流星群里的大巨石掉落地球的机会。

如果金牛座密集流星群真的含有通古斯事件等级的流星体,那么地球上的人必须要知道这个事实,才能躲避可能的灾难。加拿大西安大略大学(University of Western Ontario,UWO)天文学家David Clark、Paul Wiegert和Peter Brown等人模拟估计直径100米已上的流星体在未来1000年内的运动状况和位置随时间改变的状况,结果发现:今年6月下旬到7月中旬,地球将会与金牛座密集流星群中心接近到0.06AU的程度,是自1975年以来最接近的时候,因此是2032年之前测试上述理论模型是否正确的最佳机会!其中最佳观察时机是在6月至8月间,说不定不用等到2030年代,就可以侦测到栖息在密集群中间、体积稍大一点的近地天体。相关论文发表在英国皇家天文学月刊(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)中。

金牛座流星密集群在天空中散布的范围很大,而且流星并不亮,移动速度很快,不易观察。还有天文学家申请了位在夏威夷的加法夏望远镜(Canada-France-Hawaii Telescope)观测时间对金牛座流星密集群进行约10小时的深度观测,并邀请其他大型望远镜加入监测工作。如若这项计划成功搜寻到近地天体,那么相同方式或许可应用在其他90%以上对地球有潜在威胁的近地天体(potentially hazardous NEOs,PHO)搜寻工作上。

对地球有潜在威胁的小行星族群

针对地球可能遭受的剧烈撞击事件,天文学家研究后发现目前已知有2群主要的近地天体(Near Earth Objects,NEOs)来源,一是小行星和流星体,二是来自太阳系外围的入侵者,如彗星等。过去数十年来,全球各机构努力搜寻并列出约90%有潜在威胁的NEO,并定期追踪这些天体的位置。来自太阳系外围的入侵者就比较难以搜寻「造册」,但天文学家们还是坚持不懈。

金牛座密集流星群是第3种可能的来源,会改变剧烈撞击事件的机率。通古斯爆炸事件是千年一遇的大型撞击事件,但金牛座密集流星群却是个稠密的流星体聚集群体,随地球公转定时通过这个密集流星体团,可能改变流星体团块原本的轨道,或者让金牛座密集流星群的流星体团块与地球公转轨道产生共振,这些天文学家估计:那么短时间内发生大规模天体撞击地球的是件,机率将会大增,必须密切注意。而这也是为什么要把握今年6-8月期间,这个2032年之前与金牛座密集流星群最接近的机会先行观测评价的原因。

数据来源:
1.Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters,Volume 487,Issue 1,July 2019,Pages L35–L39
2.SpaceWeather.com
3.physics.org

(编译/台北天文馆张桂兰)

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六月牧夫座流星雨(June Boötids,170 JBO)每年的活动日期约在6/22~7/2之间,流星雨专家预期今年的极大期在北京时间6/28凌晨6时,数量不定,ZHR从0到超过100都有可能,但通常ZHR仅有1~2颗左右,偶有爆发。今年逢月龄24-25的残月,月亮约于6/28凌晨1:25才升起,所以从6/27入夜后一直到月亮东升前的这段时间,都无月亮影响,观察条件比较好。国际流星组织(IMO)另有建议在6/24晚也需注意原辐射点以南约10度的地方,可能有一波次极大。

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六月牧夫座流星雨辐射点位置漂移示意图。取自IMO。

这群流星的速度极慢(每秒18公里),但平均亮度高。牧夫座为春季星座,傍晚入夜位在天顶偏东之处,直到清晨约3时左右西沉。国际流星组织(IMO)鼓励任何有兴趣者,可使用目视、拍照、录影、望远镜等任何方式进行观察。

有些流星雨专家推测在6/20~6/25之间可能可以观测到流星数量有小幅增加的状况,尤其是在6/23。但另有些流星雨专家对此预测不以为然。对流星观测者有兴趣者,不妨留心看看此预报是否正确。

这群流星雨曾在1998年突然爆发,当时ZHR约为50~100+,且持续时间长达半天之久,开始引起流星观测者的注意。另一次发生于2004年6月23日的爆发,ZHR约20~50,持续时间同样长达半天,但发生时间比预期的极大期还提前一天。而在1998年之前,仅有1916、1921和1927年曾有此群流星的记录,而1928和1997年则显示有观测,但没观测到任何此群流星。2010年曾预测在6/23-24有ZHR~20-50的小规模爆发,但真实状况却是仅侦测到ZHR<10。

流星雨专家推测:可能这群流星雨的流星体群不再与地球相遇,但由于流星雨专家们对这群流星雨的掌握不佳,对前述说法并没有把握。所以,国际流星组织(IMO)还是呼吁有兴趣者持续记录这群流星的状况。

六月牧夫座流星雨的母彗星是第7号短周期彗星7P/Pons-Winnecke,其轨道最靠近地球时,仅在地球轨道以外约0.24AU之处。这颗彗星绕太阳公转一周约6.4年,最近一次回归在2015年1月30日,但流星雨专家并不认为今年会有爆发出现,而1998年和2004年的六月牧夫座流星雨爆发,是19世纪彗星回归时遗留在轨道上的物质所致,只是时日已久,这些残留物质的轨道与彗星轨道已稍有不同,所以爆发的年份才不是在彗星回归当年。

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  宝瓶座η流星雨(η-Aquariids,031 ETA)是每年固定发生的中型流星雨之一,ZHR平均每小时约40。今年各流星雨专家预报的极大时间可能落在北京时间5月6日晚22:00,5月6日到5月7日凌晨是最佳观看时间;然而,这群流星雨的极大延续时间不算短,根据以往观测结果,5月3日-5月10日期间都可以达到ZHR大于30的程度,因此对流星有兴趣者,这段时间都可以进行观察。

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2019/5/7凌晨4:30宝瓶座ETA流星雨辐射点所在位置示意图。

  宝瓶座Eta流星雨大约在凌晨1:30-2:00从东南方升起时,今年极大恰逢朔后1-2日,流星雨辐射点升起后,完全没有月光影响,观察条件非常好,但对台湾地区而言仰角比较低,受到大气消光影响,5月6日-5月7日天亮前大约有每小时10~30颗的表现,5月6日可能稍逊一些。除流星雨之外,天顶附近有夏季大三角,以及南北向的银河,银河最明亮的银河中心在西南方低空,此外还有明亮的木星、土星和金星,非常值得找个视野辽阔的郊区来观赏。(注:η为希腊字母,读为「Eta,伊塔」)

  这群流星雨的活动日期一般介在4月19日至5月28日,流星速度极快(每秒66公里),亮度平均约2等,算是流星雨里中等偏亮的,这群的流星通常被拉得很长,且约1/3以上的流星有持续1秒以上的流星痕,比例很高,但非常明亮的火流星出现的机会偏低。

  想要观赏流星雨,仅需挑选无光害且视野辽阔之处,用双眼欣赏整个天空即可。一般而言,2000公尺以上的高山地区因光害稀少且空气干燥而干净,可以看到比较多的流星;乡下或僻静无灯光影响的地方次之,城市内与周围则是非常不适合的观星地点。另外,可利用三脚架固定数位相机或数位摄影机,对准天空、按下快门后做长时间曝光摄影(至少10秒以上)即可拍摄流星雨;或是可利用手机或一般商业型数位相机,用脚架或其他方式固定后,采用2秒自拍模式避免镜头震动,用守株待兔的方式或许也有机会捕捉到流星的身影。

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流星雨的成因与彗星有关示意图。图片版权:台北天文馆

  宝瓶座Eta流星雨和10月20日前后的猎户座流星雨都是天字第一号周期彗星——哈雷彗星(1P/Halley)遗留在轨道上的彗星残渣形成的流星雨。受到木星重力扰动之故,可能具有12年周期性。最近一次周期高峰落在2008~2009年的ZHR分别达85和65左右,而2013年时则记录到ZHR~70的状况,2017年则为ZHR~75的纪录。根据推估,下一次的高峰其应该会落在2020~2022年,今年则应该没有特别亮丽的表现。

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模拟宝瓶座ETA流星雨来自哈雷彗星遗留在轨道上的流星体。取自IMO。https://www.meteorshowers.org/

  除了主极大之外,根据流星雨专家Mikhail Maslov的模拟推算,今年应该还会遭逢哈雷彗星流星留下的其中两个流星体团块而出现次极大期,分别是在西元539年和西元985年回归时留下的,前者会在北京时间5月4日的12~18时遭遇,后者则会在5月6日的20时到5月7日凌晨4时遭遇,不过与主极大相较之下都不强,ZHR仅每小时5~10颗而已。

  宝瓶座Eta流星雨的流星有个特色,就是当辐射点仰角低时,其流星划过的轨迹路径愈长,观测者可借此了解流星的角速度概念,所以IMO建议可多留意这方面的流星,并详细记录它的轨迹,以及开始与结束的时间。(编译/台北天文馆张桂兰)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:vtype_1.jpg 可拍照

  四月天琴座流星雨(April Lyrids,006 LYR)是每年固定发生的中小型流星雨之一,发生日期一般介在4/16~4/28之间,国际流星组织(IMO)预测今年极大期会落在北京时间4/23上午8时前后,但这个时间点会变化,按往年观测资料,极大期落在4/22到4/24期间都有可能。流星数量约在每小时14~23颗之间,平均ZHR~18。

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  四月天琴座流星雨速度中等(每秒49公里),平均亮度偏高,再加上天琴座属北天夏季星座之一,日出前的仰角高而颇容易观察。此外,这群流星雨极大发生时间平均长达14.8~61.7小时,所以可观察期长达3个晚上。但今年适逢满月过后4天的亏凸月,月球约于4/22晚间21:10东升,在四月天琴座流星雨辐射点于4/22的22:30升起时,月亮早已高挂天空,受月光影响严重,每小时可见到的流星数量可能只剩零星几颗,甚至完全没有,观测条件不佳。

  虽然数量不及英仙座、双子座等大型流星雨,但根据以往经验,四月天琴座流星雨出现比金星还亮的火流星比例相当高,所以在明亮月光的影响下,仍有机会看到少数火流星划过天际。流星迷可前往无光害且视野开阔的郊区观赏,其中在天亮前的辐射点因为仰角比较高、大气影响较小,虽然还是有月光影响,但观测条件相较之下比较好一些。而近年观测显示:四月天琴座流星雨的流星偶尔会突然有昏暗小流星大量增多的现象,不过这类昏暗小流星不易用肉眼观察到,利用电波观测流星者倒是可以注意看看。

  四月天琴座流星雨是人类最早记录的流星雨之一!《春秋左传·庄公七年》中即有记载:「夏,四月,辛卯,夜,恒星不见,夜中,星陨如雨。」指的就是西元前687年所出现的四月天琴座流星雨,距今已超过2,700年。它的母体源在1867年被确认为C/Thatcher (1861 G1)佘契尔彗星,成为最早被确认母体源的流星雨。

   C/Thatcher (1861 G1)佘契尔彗星绕太阳公转一周长达415.5年,属于所谓的「长周期彗星」,所以名称前方才会冠以「C/」代号。它是佘契尔(A. E. Thatcher)于上一次回归时的1861年4月5日发现的,所以名称中1861年为发现年,G1代表4月上半月发现的第一颗新彗星。下一次回归时间将在西元2276年。

  除了四月天琴座流星雨之外,凌晨天亮前的南方天空中还可欣赏土星和木星,在天顶偏东一带是天琴座织女星、天鹰座牛郎星(河鼓二)和天鹅座天津四组成的夏季大三角,偏西处两颗亮星分别是春季大三角中的牧夫座大角星和室女座角宿一,西南方低空则有着天蝎座心宿二等亮星,都可一并欣赏。

数据来源:中国科学院紫金山天文台
资料整理:高良超、杨旸
时刻系东经120度标准时(北京时间)

  天象包括行星天象(合日、冲日、凌日、大距、行星最接近地球,过远近日点,升降交点,纬度最南最北、以及行星相合、行星合恒星等),月相,月亮过远近地点,月掩行星和恒星、日月食、二分二至、彗星过近日点、目视流星雨、变星等诸多天文事件。

  本月最值得留意的行星就是木星。木星将于6月10日到达冲的位置,因而本月观测条件会越来越好;而例行发生于5月份的宝瓶座η流星雨,今年的极大期的观测条件尚佳,喜爱观看流星的爱好者可别错过噢!

  在5月初入夜时的星空,巨蟹座位于头顶附近,往东方看下去,首先会看到狮子座。东北东方地平上方则可见到牧夫座的全貌。当天色完全暗下来以后(约20时),我们往东南方看过去,可以看到有4颗亮度相当的3等星排列成巧妙的小四边形,这是乌鸦座,在光害少的地方相当容意辨认。晚间20~22时间,乌鸦座位于南方天空,我们可以看到乌鸦下向开口所指的方向大致上就是天南极的位置。日落后大约3个小时明亮的木星将从东南方升起,天爱们可以借助小型望远镜对它观测,观看木星布满条纹的表面和它很有意思的大红斑以及四颗大卫星绕着它旋转的景象,将其表面的细节拍摄下来也是一个不错的选择。

太阳系大行星动态
太阳:由白羊座运行到金牛座。
水星:由双鱼座经白羊座顺行至金牛座。21日上合日,由晨星变为昏星。距太阳较近,不易观测。
金星:晨星。本月金星由双鱼座顺行至白羊座。月初与太阳角距28°,月末与太阳角距20°,日出地平高度在10°左右,亮度-3.9等,不适合观测。
火星:由金牛座顺行至双子座,日没后位于西北方天空,亮度+1.7等,约于21时20分落下,可观测时间不多。
木星:在蛇夫座逆行。木星从东方升起时间进一步提前至夜晚21时左右,亮度为-2.5等。是观测木星的大好时机。21日1时木星合月,木星在月亮之南1.7°
土星:在人马座逆行。日出时由东南方天空转入西南方天空,亮度约+0.4等,观测条件越来越好。
天王星:在白羊座顺行。日出时位于东南方天空,亮度约+5.9等,离太阳的角距不大。
海王星:在宝瓶座顺行。日出时位于东南方天空,亮度约+7.9等,约于凌晨2时升起,后半夜可见。

5月份行星的星等和离太阳的距角
以世界时0时为准

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2019/5/6 宝瓶座η流星雨极大期(ZHR~40,近朔,今年观赏条件佳)★★★★

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  宝瓶座η流星雨(eta Aquariids,00031 ETA)跟10月份的猎户座流星雨(Orionids,00008 ORI)一样,都是由著名的哈雷彗星(正式名称是1P/Halley)所衍生的,该流星群的流星体分布区域较广,因此于4/19~5/28间均有机会见到其流星出现。根据国际流星组织(IMO)的资料显示,今年极大期将发生于5月6日星期一晚上22时(北京时间),预估天顶每时出现率ZHR为40(可能变动40~85)。 国际流星组织依过去的资料分析,发现该流星群极大期的流量有12年的变动周期,低峰期应是在2014~2016年间;因此2019年极大期的可见流星数量将会比前几年略多。
  根据 Mikhail Maslov 对流星体流的建模发现,2019年地球分别会在5月4日12~18点和5月6日20点~7日4点遇到喷发物,它们都会对ZHR水平有5-10的提升。
  由于辐射点约于地方时凌晨1时39分左右才升起,因此无月光影响,不过4时前后天文曙光就开始了,天色渐亮,之后观测开始受影响,想观测的人请把握5月6日和5月7日凌晨2~4时的这个观测时段。虽不是极大期,不过在最佳状态下,这段期间还是有机会见到十余颗宝瓶座流星。该流星雨多数明亮,而且因辐射点偏低,导致一些流星光迹较长,会留下持久的流星痕,令流星观测的精彩度大增。
  城市观测建议选择开阔无遮挡的公园、绿地、学校操场,不建议楼顶;郊外观测建议选择开阔空地,远离公路。也可利用各地天文协会组织的观星活动进行观测。
  观赏前应注意休息,当流星划过夜空时,也别忘了许愿哦!

2019/5/20 326号小行星掩星 ★
  小行星掩星相当于观看一次迷你日食。2019年5月20日(星期一)晚上23时02分,直径95.5公里,光度12.77等326号小行星Tamara掩室女座11.4等恒星TYC 0283-00181-1,历时9.6秒,减光1.63等。我国23时02分进入上海浦东,经浙江、福建、广东,23时04分离开香港。须用一架小型天文望远镜方能看到。
  326号塔玛丽小行星(英语:326 Tamara)是一颗C型主带小行星,由奥地利天文学家约翰·帕利扎(德语:Johann Palisa)1892年3月19日在维也纳天文台发现。326号小行星直径95.5公里,公转周期为3.53年。326号小行星是以塔玛丽(Tamar Bagrationi)命名。是格鲁吉亚的女王,在位期间为公元1184年至1213年,是格鲁吉亚王国第一位女性统治者,她延续了格鲁吉亚王国的黄金时期。

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掩星详情

广角寻星图

15度天区寻星图

5度天区寻星图

2度天区寻星图

0.5度天区寻星图

2019/5/23 月掩土星
  这次月掩土星,在南非南部、爱德华王子群岛、克洛泽群岛、凯尔盖群岛、赫德岛、南极洲部分地区可见。我国仅能见到月球与土星接近景象。掩甚时地理经纬度:λ+80°30'  φ-55°58'

月掩土星概况
掩始外切:04:14:47
掩始内切:04:15:25
掩终内切:08:18:47
掩终外切:08:19:25

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2019/5/29 谷神星冲 ★★
  2019年5月29日19时23分谷神星冲,谷神星(1 Ceres)原归类为小行星,2006年国际天文联合会对太阳系的成员做了新的定义,将小行星带中体积最大的谷神星改列为“矮行星”。这颗占小行星带(火星与木星之间)中所有星体总质量约32%的星球,是于清仁宗嘉庆六年,公元1801年1月1日,由意大利天文学家Piazzi(皮亚齐)所发现公布的,由于是第1颗被发现的小行星,所以将其编定为小行星第1号。谷神星本体直径约960~932公里,平均距日2.767天文单位,绕日公转周期为4.6年。2019年5月29日谷神星位于天蝎座内,视星等+7.0,虽然这个亮度用肉眼裸视是无法直接看得见,且用望远镜看也只是一个小亮点,但对于拥有小型天文望远镜的爱好者,倒是可以利用望远镜找寻观察一下这个太阳系小兄弟,缅怀一下当年令天文界搜寻近20年的壮举。

2019/5/31 月掩灶神星 ★★★
  5月31日凌晨,将发生月掩4号小行星灶神星(4 Vesta)的天文事件,我国的云南东部、四川中东部、重庆、贵州、广西、广东、陕西、河南、山东、湖南、湖北、安徽、江苏、上海、浙江、江西、福建、香港、澳门、台湾、海南等省市均能看到,灶神星将由月亮亮面“进”,暗面“出”。灶神星亮度在+8.3等,月亮为残月。由于小行星亮度只有8.3等,须用一架小型天文望远镜方能看到。

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天象(地心天象)
日期 星期 月龄     时间     天象简述
5/01  三  26.1  09时17分 残月
5/02  四  27.1  17时06分 月亮过赤道,进入北半球
5/02  四  27.1  19时39分 金星合月,金星在月亮北3.6°
5/02  四  27.1  20时57分 月掩灶神星,南美洲北部、大西洋、非洲西北部可见
5/03  五  28.1  鹿豹座X星极大(米拉变星,7.4~14.2等,周期144日)
5/03  五  28.1  02时17分 138P/Shoemaker-Levy 舒梅克-李维7号彗星过近日点(周期6.9年)
5/03  五  28.1  14时25分 水星合月,水星在月亮北2.9°
5/04  六  29.1  07时12分 天王星合月,天王星在月亮北4.7°
5/05  日   0.5   06时41分 186P/Garradd彗星过近日点(周期11.2年)
5/05  日   0.5   06时45分 朔,视半径15′26″,不可见
5/06  一   1.5   03时03分 立夏:太阳视黄经45°
5/06  一   1.5   09时08分 P/2012 O2 (McNaught) 彗星过近日点(周期6.9年)
5/06  一   1.5   21时51分 宝瓶座η流星雨极大期(ZHR~40),宝瓶座η流星雨(eta Aquariids,00031 ETA),活跃日期介在4月17日-5月24日之间,亮度指标r=2.4(明亮),速度~66km/s(中速)
5/07  二   2.5   06时20分 毕宿五合月,毕宿五在月亮南2.3°
5/08  三   3.5   半人马座T星极大(半规则变星,5.6~8.4等,周期91日)
5/08  三   3.5   07时35分 火星合月,火星在月亮北3.2°
5/08  三   3.5   16时14分 水星合天王星,水星在天王星南1.4°
5/08  三   3.5   21时50分 蛾眉月
5/09  四   4.5   白昼白羊座ε流星雨极大期(ZHR~2),白昼白羊座ε流星雨(Daytime epsilon Arietids,00154 DEA)活跃日期介在4月24日至5月27日之间,亮度指标r=3.0(暗淡),速度~23km/s(慢速)
5/09  四   4.5   13时46分 月亮赤纬最北(δ+22°14.7')
5/09  四   4.5   21时45分 天琴座η流星雨极大期(ZHR~3),天琴座η流星雨(eta Lyrids,00145 ELY)活跃日期介在5月6日-5月13日之间,亮度指标r=3.0(暗淡),速度~43.7km/s(中速)
5/10  五   5.5   02时50分 月球过升交点
5/10  五   5.5   11时30分 北河三合月,北河三在月球以北6.3°
5/11  六   6.5   09时35分 月掩蜂巢星团,太平洋、北美洲西南部、南美洲西北部可见
5/12  日   7.5   04时24分 C/2018 W1彗星过近日点(周期102年)
5/12  日   7.5   09时12分 上弦,视半径16′09″,今年最大上弦月
5/12  日   7.5   22时44分 轩辕十四合月,轩辕十四在月球以南3.0°
5/14  二   9.5   小狮座R星极大(米拉变星,6.3~13.2等,周期376日)
5/14  二   9.5   室女座S星极大(米拉变星,6.3~13.2等,周期375日)
5/14  二   9.5   人马座θ2流星雨极大期(ZHR<2),人马座θ2流星雨(theta2 Sagittariids,00597 TTS)活跃日期介在5月10日-5月15日之间,速度~67.0km/s(中速)
5/14  二   9.5   05时53分 月球过近地点:369009公里,视直径32.4'
5/15  三  10.5  18时30分 盈凸月
5/15  三  10.5  22时37分 月亮过赤道,进入南半球
5/18  六  13.5  牧夫座R星极大(米拉变星,6.2~13.1等,周期223日)
5/18  六  13.5  海豚座R星极大(米拉变星,7.6~13.8等,周期283日)
5/18  六  13.5  16时13分 金星合天王星,金星在天王星南1.2°
5/19  日  14.5  05时11分 望,视半径15′42″
5/20  一  15.5  飞马座R星极大(米拉变星,6.9~13.8等,周期378日)
5/20  一  15.5  01时06分 心宿二合月,心宿二在月亮南7.9°
5/20  一  15.5  02时18分 月掩谷神星,南极洲可以看到
5/20  一  15.5  21时31分 天蝎-人马座复合流星群极大期(ZHR~5),天蝎-人马座复合流星群(Scorpiid-Sagittariid Complex,00163 SAG),旧称人马座流星雨,活跃日期介在4月15日-7月15日之间,亮度指标r=2.5(中等),速度~30km/s(慢速)
5/21  二  16.5  00时54分 木星合月,木星在月亮南1.7°
5/21  二  16.5  15时39分 小满:太阳视黄经60°
5/21  二  16.5  21时07分 水星上合日,水星在太阳背后,不可见
5/22  三  17.5  14时38分 月亮赤纬最南(δ-22°18.9')
5/22  三  17.5  22时52分 亏凸月
5/23  四  18.5  03时12分 月球过降交点
5/23  四  18.5  06时14分 月掩土星,南非南部、爱德华王子群岛、克洛泽群岛、凯尔盖群岛、赫德岛、南极洲部分地区可见
5/23  四  18.5  11时56分 月掩冥王星,智利、阿根廷、南大西洋、非洲南部可见
5/24  五  19.5  15时17分 水星过近日点
5/25  六  20.5  天秤座RU星极大(7.2~14.8等,周期317日)
5/26  日  21.5  御夫座U星极大(7.5~15.5等,周期408日)
5/26  日  21.5  19时33分 水星合毕宿五,水星在毕宿五北6.7°
5/26  日  21.5  21时27分 月亮过远地点:404137公里,视直径29.6'
5/27  一  22.5  00时34分 下弦,视半径14′47″,今年最小下弦月
5/27  一  22.5  05时21分 矮行星谷神星最近地球(地心距1.7513AU)
5/29  三  24.5  19时23分 矮行星谷神星冲(天蝎座,视亮度7.0等)
5/30  四  25.5  02时05分 月亮过赤道,进入北半球
5/31  五  26.5  01时22分 残月
5/31  五  26.5  05时34分 月掩灶神星,中国西南和东南地区、印度尼西亚、菲律宾、日本等地可见
5/31  五  26.5  18时24分 天王星合月,天王星在月亮北4.8°

   天象载太阳、月亮和行星的动态以及其他天文现象,包括:
  (1)行星的地心天象(冲日、合日、方照、留、内行星东西大距以及金星最亮、火星最近地球等)和日心天象(过近日点和远日点、纬度最北和最南、过升交点和过降交点等);
  (2)日月食概况;
  (3)朔、望、两弦,月亮过近地点和远地点;
  (4)月掩行星或掩四颗亮恒星(毕宿五金牛座α星、轩辕十四即狮子座α星、角宿一即室女座α星、心宿二即天蝎座α星),行星合月,行星之间以及行星与五颗亮恒星(除上列四颗外,另加北河三β星)之间相合。

  现把各种天象分别说明如下:

  天顶每时出现率(Zenithal Hourly Rate,简称ZHR)是天文学专有名词。来自中国天文学会天文学名词审定委员会审定发布的天文学专有名词中文译名。假设辐射点位于仰角90度的天顶,在理想情况下,肉眼视力能够看到6.5等星的观测者可以看见的流星数量最多的流量值。实际能看见的会低于此一数值。

  ZHR不应该译作“每小时天顶流星数”,国际流星组织(IMO)也没有Zenith Hourly Number,ZHN(天顶每小时流星数目)这一类的词。维基百科以及百度百科按照国际流星组织从2017年12月21日上线的《2018流星雨日历》中文版开始,将ZHR的中文翻译为“天顶每时出现率”。开源的星空模拟软件Stellarium(虚拟天文馆)也将在以后的版本中更新zh和zh_CN的翻译。

  你可能看到的流星数量是由公式给出的:

流星数量计算公式.png

  冲日和合日:行星视黄经与太阳视黄经相同的时候称为合日,相差180度的时候叫做冲日。内行星(水星和金星)的合日有上合和下合之分,上合是行星在太阳之后,即太阳在内行星与地球之间,下合是行星在太阳之前,即行星在太阳与地球之间,上合的时候,行星是顺行,即行星由西向东移动,下合时是逆行,即行星由东向西移动。

  方照:对外行星而言,行星视黄经超过太阳视黄经90度和270度时为方照,在太阳以东90度时称为东方照,在太阳以西90度时为西方照。

  合月、月掩星、行星间和行星与恒星相合:行星或恒星合月以及行星之间、恒星与行星相合都是指视赤经相合而言。行星在天球上运行的路线以及四颗亮恒星(毕宿五、轩辕十四、角宿一和心宿二)都很接近黄道,因而月亮18.6年交点运动周期内有机会掩蔽它们。

  :由于地球和行星绕日运动时运行速度和相对位置的不同,行星在天空的视运动有时顺行(自西向东),有时逆行。顺行和逆行之间有一个时刻行星看来是停留不动的,这叫做留。顺行而留,留后逆行叫做顺留,内行星发生在上合日以后,外行星发生在冲日以后。

  东大距和西大距:外行星对太阳的角距可以为任何数值,在180度时为冲日。而内行星由于轨道是在地球轨道内侧,所以从地球上看,它们对太阳的角距不能超过某种限度,并且没有冲日现象。内行星在太阳之东(或西)的最大角距称为东(或西)大距。水星在下合日前后约20天达东大距或西大距,由于水星轨道偏心率比较大,最大角距变化在18度~28度之间。金星在下合日前后70天左右达东西大距,角距约为46度~48度。内行星发生的天象其循环总是这样:下合-留-西大距-上合-东大距-留-下合。

  月掩星:月亮在天空中每月移动一周,每小时约东移半度多,相当于月亮的视角直径。月亮移动时常将恒星和行星掩蔽起来,这种现象称为月掩星。观测月掩星可以测定观测者的地理坐标、研究双星、测定太阳视差及月亮位置等,是业余天文家感兴趣的观测项目之一。

  距角:是自地球看行星与太阳之间的角度,从太阳向东或向西计算,由0°至180°,但由于行星轨道与黄道有一定的倾斜,行星合日和冲日时,距角不一定恰好是0°或180°。
  距角E是用下式计算:
  cosE=(R²+△²-r²)/2R△
  其中R和r分别是地球和行星的日心向径,△是行星的地心距离。

  过近日点和过远日点:假使不考虑摄动影响,行星的轨道为一椭圆,而太阳在其焦点上,行星在轨道上离太阳最近的一点,称为近日点,最远的一点称为远日点。所列过近日点和过远日点日期是行星向径为极小或极大的日期,也就是已经考虑摄动的影响,这与由平均轨道根数近日点黄经等于0度或180度的日期稍有不同。

  过升交点和过降交点:行星轨道和黄道有两个交点,行星由南而北通过黄道所经过的交点,称为升交点,相反的一点,叫做降交点。所列时刻是行星日心黄纬等于0的时刻。

  阴历是按月亮的月相周期来安排的历法,它的一年有12个朔望月,约354或355日。主要根据月亮绕地球运行一周时间为一个月,称为朔望月,大约29.530588日,大月有30日、小月有29日。

  月相是月球环绕地球公转时,地球、月球、太阳之相对位置的变化,地球上的观测者从不同角度看到月球被太阳照亮的部分,造成月相盈亏圆缺之变化。月相盈亏周期平均是29.530588日,历法中之朔望月源于此。

  朔、蛾眉月、上弦、盈凸月、望、亏凸月、下弦,残月分别是月亮视黄经超过太阳视黄经0、45、90、135、180、225、270、315度的时刻。

  月龄是指每晚20时,以新月为起始,在一个朔望月周期内,出现各种月相所经历的天数。月龄的数值通常用带一位小数的数字表示,比如月龄7.4是上弦月,月龄14.8是满月,月龄22.2是下弦月。因此月龄和阴历是有关连的,只不过阴历只显示朔望月每日的整数,而月龄是计算月相所经历的天数,为求更加准确,很多时会显示至小数后一个位(甚至几个位)。如果知道确实的月龄,便能推算出当时月亮大致的形状、出没时刻及所在方位。

  预报的时间同时适用于所有东八时区(UT+8:00)的地方,包括:中国大陆、台湾、香港、澳门、新加坡、文莱及马来西亚。

参考资料:
  1、《中国天文年历》科学出版社
  2、李广宇、张培瑜著《PMOE2003行星历表框架》,《紫金山天文台台刊》第22卷,3~4期(2003年12月)
  3、有趣天文奇观
  4、彗星过近日点时刻取自台北天文馆《2019年天文年鉴》

  2019年的天象预报资料,可在“有趣天文奇观”网站下取得,欢迎多加利用!
https://interesting-sky.china-vo.org/category/year/2019astronomical_events/


相关资料:

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观测方式:vtype_1.jpg vtype_4.jpg ★★★

  象限仪座流星雨(Quadrantid,010 QUA)是每年固定发生的三大流星群之一,发生时间就在元旦假期后,且流星明亮。也是2019年条件最好的流星群。

  象限仪座流星雨活跃日期介在12/28~1/12之间,国际流星组织(IMO)预测今年象限仪座流星雨极大期在1月4日10时,因此1月3至4日前后都适合观察,尤其极大期靠近朔,不受月光影响,条件相当好。预估其ZHR为120颗,但辐射点偏天球的高纬度,因此在北方地区观察数量会较多。辐射点在夜间0时后升起,所以大约22时之后,在视野开阔、没有光害地区朝东北方寻找,就有机会看到流星雨。

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2019年象限仪座流星雨辐射点示意图。

如何观赏流星雨?

  观赏流星雨,最好选择视野开阔、没有光害的地方来观赏。2000公尺以上的高山观察条件最好,其次是无光害的平地荒野或乡村,无光害的海边因水汽重、易吸收星光而再居次,城市的光害影响严重,不适合观赏流星雨。观看流星雨时不需特殊仪器,以简单舒服的姿势,用双眼扫视天空,守株待兔即可;也可利用相机或录影机对着天空进行长时间曝光,说不定就可以捕捉到流星的身影。

  由于适逢冬季,气温寒冷,外出观赏流星雨时一定要注意保暖;高山路面易结冰,行车要小心。手电筒请以红色玻璃纸包覆,以免产生光害,也尽量不要使用绿光雷射笔(指星笔)扫向天空,以免影响他人摄影观测。

小行星造成的流星雨?

  流星雨大多是由彗星或小行星遗留在轨道上的尘埃或冰粒等物质,坠落地球大气过程中的燃烧现象,并不是真正的天体。流星雨专家Peter Jenniskens在2003年发现小行星2003 EH1的轨道和象限仪座流星体轨道非常近似,怀疑它就是在中国、韩国、日本的古代文献中,曾于1490年、1491年记录到的彗星(编号为C/1490 Y1);或许这颗彗星后来碎裂,部分碎片就成为象限仪座流星雨的来源。但目前这个理论尚未得到其他流星雨专家的证实。如果证实了,那么象限仪座流星雨将是继双子座流星雨之后,第2群并非由彗星、而是由小行星引起的流星雨。

关于「消失的星座」——象限仪座

  象限仪座(Quandrans Muralis)位于武仙座、牧夫座和天龙座间。公元1795年,前苏联的La Lande和他姪子Michel Le Francais使用「象限仪」这种仪器进行一系列恒星位置观测时,自创了这个星座名词,不过后来并不被现代天文学承认,故不在正式的88星座之列,只能拿来当作「俗称」。象限仪座流星雨的辐射点位置是在靠近牧夫座头部之处。

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:vtype_1.jpg 可拍照 ★★★

  双子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星群的最后一群,活跃日期在12/4-12/17期间。国际流星组织(IMO)预测今年极大期发生在北京时间12月14日晚间20:30,预估ZHR可达每小时约120颗,整夜可见。不过月相逢月龄7的上弦月,在12/13或12/14晚上23时到隔日天亮之前的这段期间,都没有月光干扰,尤其是午夜0时至2时前后,辐射点来到天顶附近,观察条件最好,爱观星的朋友只要到无光害且空旷的郊区,就有机会许下满满的愿望。

  双子座流星雨不但流星数多而稳定,所以才名列年度三大流星群之一。流星雨的来源一般是彗星残留在轨道上的残渣,但这群却是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。天文学家认为这群流星雨来自第3200号小行星(3200 Phaethon),辐射点位于双子座头部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(约每秒35公里),亮度中等偏亮,偶尔会出现较明亮的火流星,且流星多半呈现彩色;不过流星划过后少留有余痕,这点和8月中旬的英仙座流星雨不一样。

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  一般流星雨通常都是某颗彗星因接近太阳使其表面物质蒸发、留在轨道上而引起的;但双子座流星群的来源却是第3200号小行星法厄同(3200 Phaethon)受到撞击或潮汐作用而产生的大量碎片,这是天文界第一次确认小行星与流星雨有关的事件。

  法厄同直径约5.1公里,属「阿波罗型」近地小行星,即轨道会穿越地球轨道、有时会非常接近地球的小行星,故目前也被归类为「对地球有潜在威胁的近地小行星(PHA)」之一。它绕太阳公转一圈约需1.4年,轨道极为椭圆,远日点在2.4天文单位附近(火星与木星之间),但近日点最接近太阳时仅约0.14天文单位,比水星的0.4天文单位还近得多,是目前已知近日点最接近太阳的小行星,故其名Phaethon来自希腊神话故事中,硬要驾驶太阳马车而失事死亡的太阳神阿波罗之子Phaëton。