发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 可拍照 ★★

  2023年3月21日05:24春分时刻,太阳沿黄道通过赤道升交点,此时阳光直射赤道,日出于正东、日没于正西,当日昼夜大致等长。

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  春分后的日出日没位置将逐渐偏北,昼渐长而夜渐短直到夏至为止,因此春分象征着进入了北半球春季和南半球秋季。春分前后的日落后2~3小时,在无光害的环境下可在西方天空看到白色三角形光亮锥,此即黄道光。

  黄道光是太阳系内微尘粒子散射太阳光的结果,因尘埃是以太阳为中心、成透镜状分布在黄道面上,故从地球上看来便成了三角锥状,底部最宽时约有40度,高度最高可接近70度,最亮的区域几乎与银河一样亮。今年的春分附近正好接近朔,在远离城市灯光的黑暗乡村地带, 因此不会受到天然光害的干扰,相信在天气良好的情况下可以看到最完美的黄道光现象。

  以下影片为台湾中央大学鹿林天文台观测助理萧翔耀先生于2012年秋分前后拍摄的星空运动,在影片后段可见愈来愈亮、三角锥状亮区,你可以看到亮度比银河系稍弱的金字塔形状的光芒,从东方的地平线上升起,那就是黄道光。(编辑/台北天文馆技佐许晋翊)

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★★★★

  2023年3月天象特别精彩,除了春分的黄道光、谷神星冲等,肉眼可见「月掩金星」更是数十年来难得一见的奇景,不可错过。

  3月21日是「春分」,这天地球的昼夜几乎等长。每年春分前后一个月左右是观赏「黄道光」的好时机,暮光后在西方天空呈三角形的白色光锥就是黄道光,不过由于它是太阳系内尘埃粒子散射阳光所形成的微弱光芒,所以必须到无光害的地方才比较容易看见。

  除了黄道光外,太阳系中最早被发现、编号1号的小行星「谷神星」也将于3月21日「冲」,在此前后几天的亮度达到最高,约7等,是寻找它的最佳时机。不过虽在双筒望远镜可见范围内,但因其附近类似亮度的恒星众多而难以辨识,以简易相机拍摄再比对星图,更容易觅得其身影。

  3月24日傍晚19:52前后,台湾地区将可见到「月掩金星」奇景(各地发生时间约有数分钟差异),明亮的金星在短短十余秒内瞬间消失于眉月边缘,如日食般神奇令人惊叹!其实「月掩金星」发生频率并不低,但因大多出现在白天而无法观赏,或在黎明前而鲜为人见;以过去一百年来说,台湾地区出现月掩金星多达28次,但发生在白天的就有22次,其他6次,包括1974年上一次肉眼可见的月掩金星,都是在黎明前,但像这次发生于日落后,大众皆可目睹的机会,得回溯到百多年前的1895年,而下次则要等到40年后的2063年5月31日!

2023年3月24日傍晚19:52前后,将可见到「月掩金星」奇景。
2023年3月24日傍晚19:52前后,将可见到「月掩金星」奇景。以上示意图由Stellarium软体产生。

  随着时序来到春天,台北天文馆的宇宙剧场将在周末晚间19时和19时30分举办两场次免费的春季星空导览,除了带大家认识春天的星座外,也将介绍3月间奇特而美丽的天象,欢迎莅馆欣赏,各项资讯请参阅天文馆网站。

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发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:肉眼观赏 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  一年24节气之中最后一个节气:冬至,即将在2022年12月22日05时48分到来。此时太阳行经至黄经270度,也是一年当中太阳最偏南的日子。由于平常使用的阳历是依据太阳位置而来,因此每年的冬至都是落在阳历的12月22日前后,也因为相同的原因,所有的24节气的日期在阳历中几乎都是固定的位置喔。在民俗文化中,冬至被视为是一年起点,也因此会有冬至吃汤圆后就长了一岁的说法。

过去一年中的四大至点,由向日葵8号人造卫星所拍摄。
过去一年中的四大至点,由向日葵8号人造卫星所拍摄。图片来源:https://himawari8.nict.go.jp/

  在天文上,冬至这天是北半球白昼最短的日子,过了冬至这天之前白昼的长度也开始慢慢开始变长。但这不代表冬至是一年中日出最晚、日落最早的日子喔!由于地球轨道是椭圆形,加上地轴又有倾斜,每天的正午时刻会有前后约14至16分钟的变动,称为「均时差」。这造成了冬至当天的正午时刻,其实是落在11点52分左右,而且每一年又有微小不同。这种均时差的影响可以在「日行迹」的曲线中观察到,下图是在台北象山拍摄的日行迹,总共拍摄了一整年的时间,都是固定在每天下午16点30分拍摄,就可以得到太阳在天空中运行的8字图形,其中冬至的太阳将会落在8字形的最左下端。不过这张在2020年至2021年拍摄的影像中,受到天候因素的影响,最左下端的太阳盘面其实是12月26日的影像,并没有拍摄到12月22日冬至当天的太阳。

台北市的日行迹。拍摄:李美英。
台北市的日行迹。拍摄:李美英。

  拍摄日行迹并不是特别困难,但是要有非凡的毅力,以及缜密的规划,最重要还要有天气的配合,可说是天文观测中相当令人佩服的一种类型。若有兴趣的朋友,不妨从今年的冬至开始尝试来拍摄吧!(编辑/台北天文馆谢翔宇)

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  夏至,为二十四节气之一,是最早被确定的一个节气,古人使用圭表测影法,发现晷影长短变化规律,并订定至日,分别为夏至及冬至。每年夏至出现在6月21日前后(20日或22日),而2022年的夏至落在6月21日17时14分,此时太阳沿着黄道,向北移动至黄经90度的位置,太阳行至最北,且直射北回归线。

日行迹
图说:日行迹

  夏至这一天是北半球一年中白昼最长,日影最短的时刻,且随着纬度越高时,出现白昼的时间越长,位于北纬66.5度以内的极区,则会出现「永昼」的现象。对于南半球而言,则是白昼最短,黑夜最长的时刻。夏至位于北回归线附近的民众,中午时刻可感受到「日正当头」,出现「立杆无影」的特殊现象,民众不妨找个空旷的地方试试。(编辑/台北天文馆林琦峯)

卫星云图两分两至变化。
图说:卫星云图二分二至变化。从左到右,六月夏至点、九月秋分点、十二月冬至点、三月春分点。(图像来源:Robert Simmon / NASA)

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