2018/12/15 水星西大距

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:vtype_1.jpg 双筒望远镜辅助观赏 需以口径10公分(4吋)以上的天文望远镜观赏 可拍照 ★★

  观测水星的好时机又将来临,2018年12月15日19:30水星西大矩,此时水星将到达太阳的西方最远的位置,与太阳的分离角度可达21.3度,亮度可达-0.5等,最大亮度的时间从12月15日到12月20日皆为适合观测的期间,15日清晨,水星从东方地平线升起的时间约为4:53,日出的时间为6:31,曙光出现时间6:06,明亮的水星也将在曙光中渐渐消失,最适合的观测时间为日出之前的1.5小时。

2018年12月15日凌晨5:30水星的位置示意图。以上示意图由Stellarium产生。

  水星古称辰星,西汉时期司马迁《史记‧天官书》即实际观测过它并将之命名为水星,它是最小也是最靠近太阳的行星,绕行太阳一周为87.969天,它的快速运动周期也是其名称Mercury的来源,Mercury是罗马神话中的信使之神,因为距离太阳最近,面对太阳的一面赤道最高温可达摄氏430度,但仅有稀薄的大气因而无法保存来自太阳或内部的能量,背对太阳的一面低温可降至摄氏-170度,日夜间的温度差距是太阳系之最。由于自转受太阳的潮汐力锁定,水星每自转三圈同时公转两圈,若在水星上观测太阳,会有一个水星日等于两个水星年的现象,渡日如年的水星生活再加上水深火热的日夜温差,让水星成为一个与地球极端不同的世界。

  水星最近位于太阳的西方的天秤座及天蝎座中间,曾有水手10号(1974)和信使号(2008)两个任务的侦测器探测过,绘制的水星表面影像和月球有惊人的相似性,实际上月球半径1737km也与水星半径2439km差异不大,从地球上仅有黄昏及凌晨可以看到水星,看到的水星也像月球一样具有盈亏的现象。

信使号传回来的水星假色照片

水星影像属于 NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington
http://messenger.jhuapl.edu/
公有领域
https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3443569&uselang=zh

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