难以观测的棕矮星,一次三颗!

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  最近天文学家发现了一组有趣的食星系统,它们是黯淡的棕矮星2MASSW J1510478-281817,也称为2M1510,位于天秤座中119光年外的距离,其中两个棕矮星以21天为周期互相绕行,2M1510Aa为40个木星质量,其伴星2M1510Ab为39.3个木星质量以下。两者都是M型棕矮星,相距仅0.063 AU。

1584191094141650.jpg

  研究人员还发现第三个天体2MASS J15104761-2818234(2M1510B),也是食星系统的一部分,2M1510B在250 AU外绕行,这是太阳到冥王星平均距离的六倍以上。

  加州大学圣地亚哥分校的Adam Burgasser表示原计划在寻找质量非常低的恒星和棕矮星附近的系外行星,这一对看起来有凌日特征的棕矮星似乎是一个不错的目标。「我们惊讶地发现它其实是三个棕矮星!」Adam Burgasser说。

  这一发现发表在最近的《自然:天文学》杂志上。研究人员使用了位于智利四台口径8.2米组成的「甚大望远镜(VLT)」,与夏威夷的凯克天文台近红外光谱仪进行了验证,凌日事件持续了约90分钟。

  棕矮星的质量不足以像红矮星那样通过质子-质子链维持完整的核聚变,它们不属于定义上的恒星,但它们仍然可以缓慢地进行氘核聚变。尽管棕矮星晦暗难以发现,但它们可能是宇宙中最常见的物体之一。这次发现使研究人员可以帮助区分大型系外行星,并将棕矮星的演化模型放入测试中。(编译/台北天文馆虞景翔)

资料来源:Universe Today

生成海报

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注