2021/4/22 四月天琴座流星雨极大期(ZHR~18)

发布单位:台北市立天文科学教育馆 观赏方式:4/22, 23凌晨 肉眼观赏 可拍照 ★★

  四月天琴座流星雨(April Lyrids,006 LYR)是每年固定发生的中型流星雨之一,国际流星组织(IMO)预测2021年极大期会落在4月22至23日左右,其流星数量相当稳定,约在每小时14~23颗之间,平均ZHR~18。

  四月天琴座流星雨速度中等(49km/s),平均亮度偏高,再加上天琴座属北天夏季星座之一,日出前的仰角高而颇容易观察。此外,这个流星雨极大发生时间可长达15至61小时,所以事实上,在4月21日至4月23日晚上22:30至隔日天亮都适合观察,今年极大期间月相为盈凸月,在凌晨2时后不受到月光影响,这时的流星雨辐射点也恰好即将抵达最佳观赏位置。

  虽然其数量不及英仙座、双子座等大型流星雨,但根据以往经验,四月天琴座流星雨出现比金星还亮的火流星比例相当高,而且在月球西沉后,无光害影响下观测条件极佳。天文迷可前往无光害且视野开阔的郊区,就有机会看到不少明亮的火流星,而近年观测显示:四月天琴座流星雨的流星偶尔会突然有昏暗小流星大量增多的现象,不过这类昏暗小流星不易用肉眼观察到,各位可得瞪大眼睛瞧清楚了。

  四月天琴座流星雨也是人类最早记录的流星雨之一:《春秋左传·庄公七年》中即有记载:「夏,四月,辛卯,夜,恒星不见,夜中,星陨如雨。」指的就是公元前687年所出现的四月天琴座流星雨。它的母体源在1867年被确认为C/1861 G1 Thatcher彗星,成为最早被确认母体源的流星雨。(编辑/台北天文馆研究组技佐许晋翊)

四月天琴座流星雨母体彗星轨道示意图。
四月天琴座流星雨母体彗星轨道示意图。同心椭圆从内圈开始依序为水星、金星、地球、火星轨道。

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