太阳能板灰尘堆积严重,NASA宣布洞察号火星任务将于年底结束

发布单位:台北市立天文科学教育馆

  相较于洞察号(InSight)在2018年11月降落火星埃律西昂平原(Elysium Planitia)任务开始时,太阳能电池板每个火星日发电量约为5,000瓦时,日前覆盖太阳能板的火星尘埃已将电量降至大约500瓦时,NASA宣布:因为没有足够的能量,在今年年底必须结束洞察号的所有运作。

  洞察号是定点不动的著陆器,这使得灰尘堆积的情况更加严重,随着火星现在进入冬季,尘埃积聚情况只会更恶化。

由于功率降低,任务团队将可能在5月之后就会将洞察号的机械臂设定于静止位置(或称为「退休姿势」)(见上图)。图片来源:NASA
图说:由于功率降低,任务团队将可能在5月之后就会将洞察号的机械臂设定于静止位置(或称为「退休姿势」)(见上图)。图片来源:NASA

  按照目前功率下降的速度,洞察号除了地震仪器之外的科研仪器,将在5月时就停止运作,地震仪则将在一天中的特定时间开启,例如在夜间,此时风量较小,并预计会在夏末关闭,这时全部的科学任务结束。之后,洞察号利用剩馀的动力,偶尔拍张照片与地球交流,今年底正式退役。

  洞察号的执行任务的时间几乎是当初预期的两倍,任务迄今已探测到超过 1,300次火星地震,最近洞察号侦测到了至今为止最大的火星地震:芮氏地震规模5。洞察号收集了有关火星内部结构的数据,使科学家能够绘制出有史以来第一幅火星内部的地质结构图。除了火星上的地震、风及其地壳下方磁场强度等数据,也准确测量了火星自转,洞察号增加了我们对类地行星结构的理解,这些都有助于研究太阳系类地行星的形成,相关研究将应用到地球、月球、金星,甚至系外岩石行星中,为未来的探测任务奠定了基础。(编译/台北天文馆刘恺俐)

资料来源:Science Alert

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